「我們終將重逢」……從二戰陰霾到新冠疫情,歌聲撫慰無數心靈 永遠的英國「軍中情人」薇拉琳恩103歲仙逝

2020-06-19 18:56

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英國永遠的「軍中情人」,薇拉琳恩(Vera Lynn,中),攝於2005年(AP)

英國永遠的「軍中情人」,薇拉琳恩(Vera Lynn,中),攝於2005年(AP)

英國一代歌后薇拉琳恩18日病逝,享壽103歲。第二次世界大戰期間,薇拉琳恩以「我們終將重逢」、「白色的多佛懸崖」、「英格蘭長存」等名曲撫慰、鼓舞了無數英國軍民;今年新冠肺炎疫情重創英倫三島,她再度獻聲溫暖人心,連女王談話也引用「我們終將重逢」。永遠的「軍中情人」如今走下舞台,英國舉國震悼懷念。

薇拉琳恩(Vera Lynn)1917年3月20日生於倫敦,從小展露歌唱才華,7歲開始在俱樂部表演;11歲輟學,全心投入聲光世界;21歲時已在英國歌壇站穩一席之地,嗓音嘹亮、清澈、溫暖兼而有之;就在那年,大戰爆發。

世界越是黑暗,藝術越是可貴

薇拉琳恩原本以為歌唱生涯會在戰火中化為灰燼,結果卻是大放異彩,她回憶:「你原本以為戲院全都要關上大門,但其實只有警報響起時才會如此;而且觀眾還是可以待在戲院裡,節目也繼續進行。」她的經歷也證明了,世界越是黑暗,藝術越是可貴。

1939年時,「我們終將重逢」(We'll Meet Again)傳唱海內外,薇拉琳恩也被英國官兵票選為最受歡迎歌手,從此被封為「軍中情人」(The Forces’ Sweetheart)。1941年,她在英國廣播公司(BBC)開設節目「戰地家書」(Sincerely Yours),為海外官兵捎書帶信,播放他們千里迢迢點播的歌曲。

「戰地家書」時間安排在禮拜天晚間新聞之後的黃金時段,薇拉琳恩曾打趣地說:「邱吉爾(Winston Churchill)首相為我暖場。」就在1941年,薇拉琳恩嫁給經紀人路易斯(Harry Lewis),兩人育有一女維吉妮亞(Virginia)。

「軍中情人」不會只待在大後方。薇拉琳恩經常出國外勞軍,最遠到過她說:「弟兄們需要的是與家鄉的連結……他們從叢林的據點出來,在節目場地坐上幾個小時,就為了等候我們。我們離開之後,他們也回到叢林。」

大戰落幕,「軍中情人」聲勢不墜,1950年代更遠征美國,以「再會,我的愛」(Auf Wiedersehen Sweetheart)登上美國「告示牌」(Billboard)排行榜冠軍;「勿忘我」(Forget-Me-Not)、「歸鄉圓舞曲」(The Homing Waltz)、「吾兒,吾兒」(My Son, My Son)等作品也在英國創下佳績。

1960年代之後,薇拉琳恩逐漸淡出舞台,1975年被女王策封為女爵(Dame)。她非常熱心公益,尤其關心退伍軍人,長期為癌症、囊腫纖維化(CF)、兒童腦性麻痺研究募款,為二戰陣亡將士遺孀爭取提高年金。

年事漸高的薇拉琳恩退隱英格蘭南部的迪奇靈(Ditchling),但偶爾會出席與二戰、老兵相關的活動。去年6月6日諾曼第登陸戰役(Battle of Normandy)75周年,一群老兵搭船再次橫渡英吉利海峽(English Channel),薇拉琳恩特別錄了一段話送給他們,許多老兵聽得老淚縱橫。

今年新冠肺炎席捲英國,政府為防疫實行大規模封鎖、隔離措施,女王在4月5日對全國發表談話,援引二戰堅毅抗敵的歷史經驗,最後說道:「我們應該感到寬慰,儘管前途多艱,但美好時光終將重返。我們將再次與朋友、家人相聚,『我們終將重逢』。」

5月8日歐戰勝利紀念日(VE Day),薇拉琳恩與美聲歌后、新一代「軍中情人」凱瑟琳詹金斯(Katherine Jenkins)合作,推出最新版的「我們終將重逢」,再一次在國家的黑暗時刻撫慰惶惶人心。這也是薇拉琳恩的天鵝之歌。

英國永遠的「軍中情人」,薇拉琳恩(Vera Lynn),攝於2010年(AP)
英國永遠的「軍中情人」,薇拉琳恩(Vera Lynn),攝於2010年(AP)

 

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