原本能挽回更多生命……美聯社:北京1月中旬評估「疫情嚴峻」 竟遲不提醒國民「病毒人傳人」

2020-04-16 14:40

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習近平神隱多日後頻頻透過新華社發布視察照。(AP)

習近平神隱多日後頻頻透過新華社發布視察照。(AP)

「疫情仍然是嚴峻和複雜的,這是自2003年SARS以來最嚴峻的挑戰,有可能發展成為重大的公共衛生事件。」《美聯社》(AP)15日引述中國政府內部文件披露,中國國家衛健委主任馬曉偉新冠肺炎(武漢肺炎)1月14日與湖北省衛生官員舉行電話會議,期間評估疫情已達到嚴峻態勢。然而當時中國官方對武漢肺炎的態度是「可防可控」、「沒有明顯人傳人」。

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直到1月20日深夜,中國一般百姓才知道發生大事了,官方媒體公布國家衛健委高級別專家組組長鐘南山的專業說法,指出武漢冠狀病毒確實可以「人傳人」。社會恐慌情緒發酵一夜,隔天一早各家中國媒體報導,中國國家主席習近平1月20日當天就向各層級官員下達指令,全力做好防控工作,「把人民群眾生命安全和身體健康放在第一位」。

但在1月14日至1月20日的6天期間,湖北省「馬照跑,舞照跳」,人大會議照常舉行,邀請4萬多個家庭參加百家宴,高層依舊興高采烈出席春節團拜會。AP獲得的內部文件和專家估計顯示,在那將近一周的隱瞞公眾時間內,已有3000多人感染新冠病毒。

中國湖北省武漢肺炎疫情持續蔓延,但中國媒體《搜狐》23日報導,湖北省政府21日舉辦春節團拜會文藝演出。(截自微博)
中國湖北省武漢肺炎疫情持續蔓延,但中國媒體《搜狐》23日報導,湖北省政府21日舉辦春節團拜會文藝演出。(截自微博)

瞞報後果有多嚴重?提早1周提醒國民,最多能減少2/3病例

AP指出,作為全球第一個擊抗新冠病毒的國家,1月中旬不僅是中國抗疫關鍵時刻,也是演變成全球大流行的重要階段,中國在提醒公眾和避免恐慌之間走錯了路,奠定病毒大肆蔓延的基礎。當被問及關於AP的報導時,外交部發言人趙立堅15日駁斥:「那些指責中國不透明、不公開的聲音是不公正的,是對中國人民付出巨大犧牲的褻瀆。」

學界的看法與趙立堅不同,AP獲取的文件和採訪內容顯示,中國初期應對的每一個環節都錯失了防控機會,習近平是中國數十年來最專制的領導人,政治鎮壓越來越頻繁,使官員更不敢在高層沒有明確批准下就擅自通報病例。耶魯大學中國政治專家馬丁利(Daniel Mattingly)表示,這確實增加了官員說真話的風險,使他們不願去踩線,地方官員更難以通報壞消息。

曾遭新冠肺炎(武漢肺炎)重創的中國湖北省武漢市8日重獲自由,結束兩個多月的封城。(AP)
曾遭新冠肺炎(武漢肺炎)重創的中國湖北省武漢市8日重獲自由,結束兩個多月的封城。(AP)

加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles)流行病學專家張佐峰(Zuo-Feng Zhang,音譯)認為延誤6天造成的影響是「巨大的」,「如果提早6天採取行動,病人將會少很多,醫療設施夠用,我們或許可以避免武漢醫療系統崩潰。」一項後來的研究發現,如果提早1周要求公眾進行社交疏離、戴口罩、避免出門,那麼病例最多可減少2/3。張佐峰說,無論如何只要能提早警告民眾,就一定能挽救生命。

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