閻紀宇專欄:病毒藉5G傳播?喝牛尿殺病毒?新冠疫情成「假訊息超級盃」

2020-04-16 11:00

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2020年4月,俄羅斯新冠肺炎疫情轉趨嚴重(AP)

2020年4月,俄羅斯新冠肺炎疫情轉趨嚴重(AP)

「新冠病毒是由5G行動通訊網絡傳播」等不實訊息,正在全世界的社群網絡掀起另類疫情,干擾各國公衛當局對抗瘟疫的正確衛教。各大社群媒體已開始採取行動,臉書禁止使用者宣揚「靈丹妙藥」、免費讓世衛刊登廣告,YouTube則優先呈現各國主流媒體的訊息。

「新冠病毒是由5G行動通訊網絡傳播」……你相信嗎?應該不至於,甚至可能覺得這問題有點侮辱智商,但是世界各地有成千上萬的人深信不疑,多位社會名流為它背書加持,甚至引發攻擊事件。今年三月十一日,世界衛生組織(WHO)宣布武漢肺炎疫情進入「全球大流行」(pandemic)階段。不過早在這個歷史性時刻之前,一場另類的疫情也一發不可收拾──「假訊息大流行」(infodemic)。

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新冠疫情成「假訊息超級盃」

社群網路當道的年代,每逢重大危機,我們往往就會見到0與1的位元世界群魔亂舞,武漢肺炎疫情也不例外,甚至變本加厲,因為相關議題涵蓋醫學、公衛、政治、宗教……層層疊疊,空間跨越全球近兩百個國家與地區。如果將錯誤訊息(misinformation)、假訊息(disinformation)、陰謀論(conspiracy)比擬為病毒,那麼武漢肺炎疫情可說是這類劣質訊息絕佳的培養皿;或者用「全球假新聞指數」(GDI)組織創辦人羅傑斯(Danny Rogers)的話來說,是「假訊息的超級盃」(Super Bowl of Disinformation)。

這類劣質訊息有些荒誕不經,例如「喝酒精/牛尿……可以治新冠病毒」,儘管近乎愚昧,仍然會造成莫大傷害,伊朗就一再發生民眾集體酒精中毒的慘劇;有些煞有介事,例如「新冠病毒來自武漢生化實驗室」、「新冠病毒是美軍帶到武漢散播」,講述者繪聲繪影,有時連政府官員也以訛傳訛,需要公信力夠分量的專業人士出面闢謠,甚至驚動美國國家衛生研究院(NIH)院長柯林斯(Francis Collins)、愛滋病雞尾酒療法發明人何大一這樣的重量級人物。

「新冠病毒是由5G行動通訊網絡傳播」介於兩者之間,也是一個特別值得玩味的案例。始作俑者可能是三月十八日出現在YouTube的一則十分鐘影片,聲稱「過去一百五十年以來的每一場傳染病大流行,都伴隨著地球電氣化(electrification)的突飛猛進」,最新例證就是去年開始大規模建設的5G網絡與年底出現的新冠病毒。

嚴管假訊息,也不應對川普放水

相關的假訊息、錯誤訊息與陰謀論一發不可收拾,還上溯到一百多年前的西班牙流感(Spanish flu),坐實「無線通訊建設導致人類集體染病」的罪狀。人類的心智傾向於尋找模式、建立因果關係,蛛絲馬跡也可以化成鐵畫銀鉤;而無線通訊又有無遠弗屆、無所不透、中央監控的特質,國際癌症研究署(IARC)也將手機電磁波歸類為「人類可能致癌物」,再加上5G受中國華為的牽連,儘管電磁波與病毒根本風馬牛不相及,「新冠病毒是由5G行動通訊網絡傳播」之說仍不脛而走。

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