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「我們絕對還沒準備好」與中國關係密切,非洲憂武漢肺炎爆發將不可收拾

2020-02-08 20:00

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武漢肺炎疫情升高,與中國關係密切的非洲各國無不擔憂。(AP)

武漢肺炎疫情升高,與中國關係密切的非洲各國無不擔憂。(AP)

武漢肺炎在全球確診病例超過3萬4千人,疫情已傳播至數十國,包括亞洲、歐洲與美洲只有非洲尚未出現病例。但現今至少1000萬中國人居住在非洲,全球衛生專家擔心肺炎在非洲悄悄蔓延,當地公衛人員也警告,這片居住了12億人口的大陸的衛生系統,恐怕無法抵抗新型病毒疫情爆發。

面對武漢肺炎,非洲各國海關正在大舉加強檢測與隔離設備,嚴防每天數以百計的中國旅客帶入病毒。此次危機前,非洲大陸只有兩個實驗室擁有可化驗新型病毒的試劑,一個是塞內加爾的巴斯德研究所(Institut Pasteur),以及南非的國家傳染病研究所(NICD),其餘國家的檢體都要送至這兩個地方檢驗。

在本周,迦納、馬達加斯加、奈及利亞、獅子山陸續宣布已具備檢疫能力。光有能力測出病毒還不夠,檢驗用具是否充足也是防疫考驗之一,更別說非洲大陸原本就存在許多病毒,能夠引發出和武漢肺炎相似的症狀,加深檢驗難度。

武漢肺炎疫情升高,與中國關係密切的非洲各國也拉高警戒。(AP)
武漢肺炎疫情升高,與中國關係密切的非洲各國也拉高警戒。(AP)

《金融時報》(FT)報導,倫敦衛生與熱帶醫學院(LSHTM)院長皮奧(Peter Piot)認為,非洲出現病例是遲早的事,甚至可能已有病例但未確診。「愈來愈多歐洲國家出現病例,幾乎所有亞洲國家都有,美洲大陸也有,但非洲卻沒有任何一起,這好像不太尋常。」

世界衛生組織剛果(布)地區總部負責人姚麥可(Michel Yao,音譯)說:「問題在於就算(疫情)狀況輕微,也可能癱瘓整個社區。」

尚比亞礦業大城,與中國關係密切

鄰近尚比亞與剛果邊境的基特韋(Kitwe)是尚國第二大城,銅礦業發達,吸引逾50萬人居住。當地不少礦業公司都是由中國企業經營,其中就有一間企業總部位於武漢。過去幾週來,至少數百位員工往返於尚比亞和中國之間。

當地的中贊友誼醫院(Sino-Zambia Friendship Hospital)接觸的中國患者比其他醫院都多,不少員工也擔憂疫情爆發。該醫院已採取檢測所有入院者額溫、設立隔離區等預防性措施,醫護人員全都配戴口罩,也預先屯積手套、消毒劑和氧氣機等物資。

尚比亞的中贊友誼醫院,收治不少中國患者。武漢肺炎疫情升高令非洲各國擔憂。(AP)
尚比亞的中贊友誼醫院,收治不少中國患者。武漢肺炎疫情升高令非洲各國擔憂。(AP)

然而《美聯社》(AP)訪問部分員工,發現有些中國籍病患因為咳嗽和發熱入院檢查,卻沒有接受隔離。醫院也禁止員工公開談論病毒相關問題。4日到訪醫院的尚比亞官員則說,那些病患不需要特別治療,也沒有檢測是否感染武漢肺炎病毒,他們康復後只帶著一些抗生素就回家了。

「我們的準備絕對不夠,只要出現幾個病例,散播速度一定非常快,」一名物理治療師辛卡拉(Fundi Sinkala)說,「我們只能靠手上有的東西,盡力做到最好。」

2月5日時,中贊友誼醫院終於設立了高燒特別門診,特別接診出現發燒症狀的患者。辛卡拉認為這麼晚才設立「實屬不幸」。

辛卡拉指出,醫護人員也暴露在風險中。一位名為余建蘭(Yu Jianlan,音譯)的醫師,過去一個星期都沒有到班,院方也沒有解釋她為何缺席。另一名要求匿名的醫院員工也證實此事。

尚比亞政府本周稍早才公布,該國正在追蹤幾個「未確診的可疑病例」。WHO列出非洲13個可能感染病毒的高風險國家,包括阿爾及利亞、安哥拉、衣索比亞、加納、尼日、坦尚尼亞和尚比亞等等,這13國與中國之間都有密切往來航班。

尚比亞衛生部發言人卡巴羅(Abel Kabalo)說,中贊醫院的狀況相當奇怪,但他發誓只要確診任何一例,尚比亞都會公諸於世。「隱瞞病例是沒有意義的,」卡巴羅說。

不過,尚比亞目前並沒有能力檢測出新型冠狀病毒,需要送到其他擁有病毒試劑的國家,所以任何檢驗至少都需2天以上才能知道結果。WHO正計劃優先把更多試劑送至非洲國家,尚比亞也是其中之一。WHO緊急事件主任萊恩(Mike Ryan)7日表示,非洲已有28個實驗室將能夠檢測新型病毒。

不少非洲國家如迦納、南非和衣索比亞都宣布提高檢疫措施,例如配合回報疑似病例、展示隔離照護的能力等等。許多非洲航空公司也已暫停往返中國的航班,但衣索比亞航空(Ethiopian Airlines)仍維持每週30班以上往來中國的班次,也遭外界質疑防疫不力。

全城戒備中,勿讓恐慌凌駕專業

比爾及梅琳達·蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)執行長蘇茲曼(Mark Suzman)也認為,非洲極有可能出現病例。蓋茨基金會已經投入2千萬美元(約台幣6億元)的經費,協助非洲與南亞加強對新型冠狀病毒的監控、隔離與治療能力。

蘇茲曼坦言,他更擔心「恐慌會凌駕於好的公衛與科學知識之上。」

基特韋的民眾已開始高度關注武漢肺炎,當地的藥局經理戈馬(Edward Goma)說,過去幾天來,藥局至少賣出了800副口罩。他說:「目前大家都很害怕。」

武漢肺炎疫情升高,與中國關係密切的非洲各國也拉高警戒,圖為非洲民眾購買口罩。(AP)
武漢肺炎疫情升高,與中國關係密切的非洲各國也拉高警戒,圖為非洲民眾購買口罩。(AP)

總部位於武漢的中國十五冶金建設集團,官網公告也說,尚比亞與剛果的設施必須配備口罩,每天消毒工作與生活空間,而且還要檢測員工體溫,一天三次。中贊友誼醫院負責人也說,中國員工目前已遭禁止飛回非洲,尚比亞員工也不得前往中國。

中國駐尚比亞及其他非洲國家的使館近期也特別積極受訪,表達中國如何應對這場疫病。大使館督促中國公民主動告知赴中旅遊史,並鼓勵他們自主隔離14天。

「我們現在非常注重衛生,即使在礦坑也是,」尚比亞礦業工會主席奇維(Joseph Chewe)表示,「任何一個人染上冠狀病毒,都會是天大的災難。」

看更多【武漢肺炎疫情】最新報導: http://bit.ly/36PGP2b

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