以毒攻毒!蚊子特種部隊大戰茲卡病毒

2016-10-27 17:00

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科學家發現,感染了沃爾巴克氏菌的伊蚊傳播茲卡、登革熱、基孔肯亞病毒的能力大減。(BBC中文網)

科學家發現,感染了沃爾巴克氏菌的伊蚊傳播茲卡、登革熱、基孔肯亞病毒的能力大減。(BBC中文網)

科學家將派出一支「特種部隊」空降到巴西和哥倫比亞地區,但目標不是反叛軍或恐怖組織,而是奪去許多人性命的茲卡病毒(Zika)、基孔肯亞熱病毒(Chikungunya, 又稱「屈公病」)等流行疾病。這支突擊隊由數百萬經過改良的蚊子組成,攜帶沃爾巴克氏屬(Wolbachia)細菌 ,但是不會把病毒傳染給人類。

科學家說,希望能針對茲卡和基孔肯亞等由蚊子傳播的流行病,提供「革命性的防範保護」。包括比爾和梅琳達基金會在內的國際捐助機構、拉美國家政府和美國、英國政府共同出錢資助這個耗資1800萬美元的項目。

「給蚊子打預防針」

沃爾巴克氏屬菌是一種自然產生的菌群,全球60%的昆蟲種群都有感染,但它們對人類無害。但這種細菌通常不會感染到埃及斑蚊(Aedes aegypti mosquito )身上,埃及斑蚊是茲卡病毒、登革熱和基孔肯亞熱病毒等病毒的主要媒介。過去十年來,消滅登革熱項目(EDP)的科研人員設法把這種細菌注入斑蚊體內。

在巴西、哥倫比亞、澳大利亞、印度尼西亞和越南展開的小範圍實驗結果顯示,這些改良蚊子放歸野外有助於減少向人類傳播登革熱。實驗室實驗結果表明,這一措施對寨卡和基孔肯亞病也一樣有效。

爭奪資源餓死病毒

科學家認為,沃爾巴克氏菌群可能有兩種作用,一方面能強化蚊子的免疫系統,使它們對登革熱之類病毒抵抗力更強,另一方面,這種細菌也會跟登革熱、茲卡等病毒爭奪繁殖所需的資源,而病毒不敵它們,最終被「餓死」或活力大減,即使不死,蚊子叮咬人的時候,它們也不再能有效侵入人體。

而科學家也期待,經改良的蚊子回到自然界,跟未經改良的蚊子交配,沃爾巴克氏屬菌因此得以代代相傳。

現在研究人員計劃把實驗範圍擴大到哥倫比亞的貝洛市(Bello)、安蒂奧基亞地區(Antioquia),以及大里約熱內盧地區( Rio de Janeiro)。未來三年期間,將密切觀察這些地區的登革熱、茲卡和基孔肯亞熱病毒感染病例是否減少。

*本文原刊《BBC中文網》,原標題〈以毒攻毒!改良蚊子突擊隊大戰寨卡病毒〉。

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