中國人不要酒的歷史,他們要保證獲利:《饑渴的巨龍》選摘(2)

2016-07-11 05:40

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barrel tasting。

barrel tasting。

香港名酒美食節搬來波爾多酒業助陣,其目的是向消費者推廣葡萄酒,但是對波爾多葡萄農而言,最重要的活動其實是一年一度的試酒會(barrel tasting)。每年春天由波爾多大型酒莊協會(Union des Grands Crus de Bordeaux, UGC)主辦,長達一個星期。協會一百三十三個會員許多是列級葡萄酒的酒莊東主,而且全都是知名度極高的業者。

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在這一星期中,波爾多大型酒莊協會指派八家酒莊為進口商、零售商、侍酒師、記者和酒業相關人士舉辦品酒會。每天排滿了午餐會、晚餐會和各式各樣招徠VIP的派對。只有最大的酒莊才容得下這麼多賓客。帳篷擠滿了田野、汽車停滿了狹窄的葡萄園小徑。很少小農被邀參加,但是許多農民知道他們不能再束手坐視波爾多年度最佳名酒就這樣加冕登基。過去十年,有些小型酒莊也糾合起來舉辦品酒會。合計起來,超過六千名專業人士光臨本地區品嘗今年的收成。一家又一家酒莊走、一個又一個帳篷駐足,賓客一天可能品嘗兩百種葡萄酒。在拉菲或瑪歌等第一級酒莊的品酒會更加精選,訪客要有邀請函才能進場。但即使訪客名單再精挑細選,第一等酒莊幾天之內也會湧入一千八百個客人。

圖片來源:波爾多葡萄酒節官網。
圖片來源:波爾多葡萄酒節官網。

儘管節目安排得十分隆重,試酒是釀酒過程中自然的一部分。每年冬天,前一個秋天的收成攙混、倒進橡木桶中陳放十八個月。品酒週的每天上午,酒莊主人從桶裡倒出已經融混的新鮮樣本酒,即使它們還不能送上餐桌享用。橡木的單寧似乎已吸入牙齦的水分,一天下來人人唇齒都已沾上深紫色。要有豐富的經驗才能想像一桶樣品酒,經過長久儲存後可能演進成有九十分以上的一瓶酒。雖然酒莊主人否認他們融混特選的幾桶供試飲,但大家都認為他們掏出最佳成果待客。沒有一個女生會穿次佳衣服參加舞會的。

二○一○年三月,賓客品嘗二○○九年收成之際,波爾多人十分振奮,中國來賓出席踴躍。香港、大陸似乎人人都知道,足夠精明到買下二○○八年份美酒的人都賺了錢。價格穩定上升,每個月上漲10%左右。這種投資太划算了。香港永隆銀行願意放款最高港幣五百萬元(約六十五萬美元),供客戶購買葡萄酒佳釀;這筆放款可作為最高五成的買價。如果借款人還不了本息,銀行便沒收名酒。銀行似乎穩賺不賠的。

可是,很少人預期中國人會預購新酒。中國人對投資相當謹慎,而人人都曉得預購對每個人而言都天生具有風險,只有酒莊例外。這正是波爾多紅酒一開頭就有吸引力的部分原因。從法律而言,預購不過是酒商給酒莊的貸款,事先付出全價、等候交貨拿酒。如果酒商在下了訂單到交貨之間倒閉,事先付錢給酒商的任何客人只能自認倒楣。酒莊仍然擁有美酒,沒有責任要交貨給酒商的客戶。大家以為中國人絕不會掏腰包買他們並未擁有、還要等十八個月才看得到的產品。這十八個月期間,可能發生許多狀況,尤其是中國大陸。但是現在的情況卻好像是酒商大大低估中國對波爾多紅酒的需求。

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