觀點投書:美握頁岩油,油價漲跌將成假議題?

2019-05-18 05:30

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作者說,美國迄今未積極開發頁岩油的原因是什麼呢?(資料照,美聯社)

作者說,美國迄今未積極開發頁岩油的原因是什麼呢?(資料照,美聯社)

5月起,美國擴大對伊朗石油出口制裁,近日又將林肯號航空母艦戰鬥群開往波斯灣,戰雲籠罩中東地區。然而,原本外界預期石油價格將隨著情勢緊張而一路飆升的狀況並未發生,原因則是美國加大頁岩油供給量。

在日趨成熟的技術下,目前美國開採頁岩油的成本已可壓低到每桶20美元內,就算仍高於中東產油國,但已較諸如奈及利亞、委內瑞拉等OPEC成員來得低,具備足夠市場競爭力。既然如此,美國迄今未積極開發頁岩油的原因是什麼?

首先可能是產權,許多油源地為私人所有,在各州規範不同下,油商整合不易;其次是環保,開發頁岩油需耗費大量水資源,致環保團體與油商陷入拉鋸;最後,同時也是最關鍵的,是政府的態度,只要肯積極做為,則前述問題均能迎刃而解。

在美國政府看似意興闌珊的背後,其實並非不重視頁岩油,而是企圖以放緩開發做為平抑國際石油供應市場的機制。在1970年代兩次石油危機期間,OPEC占了全球石油產量的七成,具有絕對的定價能力,當成員國因政治因素決定減產後,立即造成全球經濟成長走疲,這對致力於主導國際秩序的美國而言,自難以接受。多年來,美國一方面藉由掌控中東局勢,另方面透過提高開採國內石油的經濟性,謀求達到即使中東出狀況,仍能自主調控油價的目標。

油價自主化,有助美國霸權的延續。美國國防部去年公布的國防戰略報告中,將俄、中兩國列為戰略競爭者,而這兩國的發展,都與油價高低息息相關:俄羅斯石油產量豐沛,近年因出口石油大發利市,高油價對其將有正向影響;中國則欠缺石油儲備,有賴從國外進口,高油價將不利其經濟發展。而兩國彼此的關係,則是互為對方最大的石油出口者及進口者。美國若能透過操做油價漲跌,製造俄、中矛盾,將阻止兩國聯手挑戰美國地位的企圖。

就國際石油市場而言,未來因特定地區政治環境動盪而衝擊油價的狀況,將很難再發生,投資人對於石油概念股,則既無需擔憂也無需期待,因為就長遠來看,美國既有能力平抑石油供給,價格漲跌勢將侷限於一定範圍。

*作者為公務員

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