胡一天專欄:刺客程式與區塊鏈時代的言論自由

2016-06-02 06:40

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這個被稱為「名片犯罪」(calling card crime)的概念,在康乃爾大學Ari Juels教授關於黑暗智能合約的論文中有詳細介紹。這個黑暗智能合約並非只能用來為惡,亦可用來「鋤惡」。想像一個戰國時代的虛擬實境,燕太子丹程式可以在區塊鏈上匿名部署一個懸賞的智能合約,無論是誰能拿下秦王政程式的人頭,就會透過區塊鏈把燕督亢的土地不可磨滅、不可抵賴的轉讓給「替天行道」的壯士。為了確保機密不會走漏,燕太子丹利用區塊鏈非對稱加密通訊的技術特性,設計了一套類似Snapchat的「閱後即焚」的即時短信系統「田光」,發佈「誰能準確猜對秦王政死亡的時間,誰就能於提交答案與樊於期的人頭給智能合約驗證通過後,向智能合約領取轉讓督亢土地產權的私密金鑰。」這個設計的關鍵在於,要準確猜對秦王政的死亡時間,只有親自下手才有可能,但是這個智能合約只是一個賭局,參與的賭徒如何猜對,作莊的燕太子丹不用過問,而僅需確定程式碼會執行。交易雙方無需完全倚賴對彼此的信任,而能利用基於數學的演算法與交易結構來確保履約,多中心化的架構又讓摧毀智能合約非常困難,誰能保證死了一個荊軻程式,不會出現成千上萬的荊軻程式升級版?再者若這個智能合約是部署在無國境的互聯網上,就算違反秦國法律,嬴政除了滅掉六國之外,也只能束手無策。從秦國席卷天下的霸權觀點來看,這類技術當然是恐怖威脅。但對六國而言,這類技術就是反霸武器,必須發展。

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更深一層想,區塊鏈智能合約技術,其實可以用來保障言論自由。人的一切言論都可視為思想的延伸。在講求人權民主與正當法律程序的世界,罪刑必須法定。人類社會不鼓勵用暴力方式解決矛盾,暗殺行為犯刑法很正常。但如果暗殺者或買兇人想消滅的不是人命,而是利用官方無法破解、無法關機的區塊鏈技術揭發敏感信息摧毀不肖政客的人格公信力,或是針對明顯可受公評的議題提出異於官方立場的反證與質疑,這類「搞破壞」的想法甚至做法是極端言論,但是否也算人權保障範圍?

Ari Juels教授關於名片犯罪的高階演算法範例。
Ari Juels教授關於名片犯罪的高階演算法範例。

斯諾登透過互聯網爆料的事件,測試了各類政權對言論自由的底線,也促使美國國安局開始認真思考是否要鼓勵各級政府部門針對敏感資訊的加密通訊技術標準開始往「後量子電腦時代」推進。國家安全確實仍是一個需要保護的要項,但公民被充分告知以及言說的權利,在即時通訊氾濫、鄉民言論橫行的移動社群互聯網世界,捍衛的成本愈來愈高。擁有駭客級能力的公民,透過互聯網散播對政府、政客、跨國企業的形象不利但可能有益於社會的言論或資訊,或許是維持民主體制健全運作的必要之惡。

區塊鏈多中心化的架構,讓有技術與理念的人民可以利用數位貨幣與智能合約在既有互聯網通訊協定的基礎上,開啟許多新的維度。每個新維度所開啟的空間,因為區塊鏈的技術特性,可以看成是人類自由思想、自在徜徉的小宇宙。只要人類心靈可以存取這個小宇宙的資源,或是藉由這個小宇宙傳遞訊息,並且享有選擇記憶與遺忘的主控權,將會對所有追求權力極大化的政府與政客構成超主權、超國界的制衡力量。這股制衡力量需要的不只是勇氣,還要強大的運算能力。”1 + 1 = 2”與”一加一等於二” 後面所昭示的數理邏輯,是凌駕於任何公權力之上的。數位貨幣如同人類語言,只是這個邏輯的表現形式之一。這種普遍性與不變性,毋寧是對全球政經亂局最深刻與冷靜的批判,也可能開啟一個多中心化的「美麗新世界」。這個新世界中的人心與人權將如何演變,猶未可知,但若一國政府為了維穩而壓抑思想、拖慢創新,導致延誤甚至錯過該國人民參與文明升級與演進的機遇,就太可惜了。

*作者為金融市場觀察家、金融科技新創投資人

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