呂紹煒專欄:比特幣─生父出世,兒子入土

2016-05-10 07:20

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據傳為比特幣發明者萊特現身,但比特幣卻可能要「入土」了。(取自推特)

據傳為比特幣發明者萊特現身,但比特幣卻可能要「入土」了。(取自推特)

比特幣近1個多月,有2件大事:1件是比特幣的「生父」現身,1件是比特幣可能要入土為安了。

比特幣「生父」現身

上周澳洲學者兼企業家克雷格·萊特(Craig Wright) 向BBC、《經濟學人》和《GQ》三家媒體出示證明,以證實自己就是比特幣發明人「中本聰」。這件事當然引發圈內議論,對外界而言,也算是「終於解惑」了。不過此事似乎尚未終了,因為新的討論、爭議又出現。

因為,雖然萊特說自己是比特幣生父,並非空口說白話,而是向媒體提供了技術證據來證明自己就是比特幣發明人─如比特幣早期開發階段所創建的加密密鑰。比特幣圈的有些「大咖」是選擇相信萊特就是中本聰,除了根據密密鑰的證據外,他們也認為萊特的個性與技術,跟之前他們接觸過的「中本聰」一樣。

未提供更多證據爭議猶存

但也有人質疑密密鑰可以複製,萊特必須有更多證據才能證明他就是中本聰。原來答應提供更多證據的萊特,幾天後反悔了,公開表示不再提供進一步的證據,因為「我崩潰了。我沒有這個勇氣」、「我無力應付這一切」。

不過,這次萊特是中本聰的可能性,的確比過去外界胡亂揣測的人選更高。不僅是他是第一個出示早期開發階段所創建的加密密鑰(雖然還是有人質疑)的人,同時他也得到包括比特幣基金會(Bitcoin Foundation)聯合創始人喬恩·馬托尼斯(Jon Matonis)和首席科學家嘉文·安德森(Gavin Andresen)的「認證」。

事實上去年12月就已有雜誌報導,懷疑萊特就是中本聰,隨後萊特的住處被警方突襲搜索。這次選擇公布身份,承認自己是中本聰,萊特的說法是希望「不再被打擾」─顯然是不可能。

比特幣的生死問題

但對比特幣本身而言,真正重要的不是「生父是誰」的問題,而是未來前景如何─或是說自己的生死問題。

2009年誕生的比特幣,被認為是實驗性質濃厚的加密電子貨幣,而其理念上的「去中央化、去管制」─這是一個沒有人管束、發行,全靠「礦工」在電腦上「挖礦」產生,各國政府、央行都管不著的貨幣,這點更是吸引不少烏托邦思想者。但這個「優點」卻也是其致命的缺點。

沒有國家支持是缺陷

世界上所有能被廣泛接受、而能在所有國家間流通的貨幣,基本上都有一個負責發行的單位(大部份就是中央銀行)。央行能發行廣被接受與流通的貨幣,靠的則是背後國家力量保證此貨幣的流通、穩定其幣值,央行等於是一個保證最終支付的角色。而除了用作交易的流通功能外,貨幣另一個重要的功能是價值儲藏。

但這些功能,比特幣全部沒有─或是說即使有也是非常弱。全世界接受比特幣作為交易貨幣者幾稀,幾乎只限於特定科技網路領域;缺乏穩定幣值與最後支付者,讓比特幣的幣值起落極大,結果反過來又影響其扮演正常貨幣的角色。

1年暴漲100倍,缺乏貨幣該有的功能

例如2009年比特幣問世時,比特幣與美元的匯率是一美元可兌1309個比特幣,2013年初漲到一個比特幣兌10美元,接著拜中國炒家之賜,11月底飆到超過1200美元─超過了當時的金價,不到1年內就上漲100倍。接著再暴跌4成,一番起伏後去年1月跌到只有170元左右,到9-11月之間2個多月間又爆漲6成,現在回到400多美元。

這種起落無常的行情,與其說是「貨幣」,不如說是一個「炒作標的」。而且比特幣的「衰事」不斷;2014年全球最大的比特幣交易所Mt.Gox 宣告破產,接著又發生有交易所的比特幣被駭客洗劫一空。在比特幣最夯的時候,FED主席葉倫曾在國會表示,「我們無權監管比特幣」。這句話真正的含意應該是:出事也不干FED的事,別找我們哦。因此我們可看到美國的銀行、保險等金融機構出事,美國政府與FED非介入不可,但比特幣呢?死活自己顧吧!

核心成員:比特幣確實已死

比特幣核心開發團隊成員 Mike Hearn 今年初就曾經表態,由於比特幣相關的社群已經失敗,再加上比特幣的網路技術正處在崩潰的邊緣,比特幣的前景恐怕將是不甚樂觀。國際支付機構 TransferWise 總裁 Taavet Hinrikus 則說得更明確:「比特幣確實已死」;原因很簡單,現在市場上根本沒有人透過比特幣作電子商務交易(不論過去曾有多少電商宣稱接受比特幣作交易貨幣)。依照他的說法:「在真實世界裡,我們真的看不到有任何人在使用比特幣進行實體交易。」

就一個貨幣而言,這種情況確實就可判定死亡;至於比特幣仍瘋狂上漲或下跌等情況,則與貨幣功能無關,純是玩家仍懷抱希望的炒作。正如台灣央行2年前公布一份談比特幣的資料時,最後的結論是「比特幣不是貨幣,只是一種供作投資的貴金屬。」其實,情況再惡化可能較此更不堪─如果炒作無望、大家揚棄比特幣後,它連貴金屬都不是,只是「電腦中的一個數字」罷了。

別當最後的老鼠

也許未來比特幣的核心技術區塊鏈可永遠存在並發揚光大,但作為貨幣的比特幣已死,作為投資標的比特幣則是一息尚存;至於這「一息」可撐多久,則可參考當年的鬱金香熱的結果:何時大家集體夢醒,就是何時結束炒作,但千萬別成為最後一隻老鼠哦!

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