呂紹煒專欄:比特幣─生父出世,兒子入土

2016-05-10 07:20

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據傳為比特幣發明者萊特現身,但比特幣卻可能要「入土」了。(取自推特)

據傳為比特幣發明者萊特現身,但比特幣卻可能要「入土」了。(取自推特)

比特幣近1個多月,有2件大事:1件是比特幣的「生父」現身,1件是比特幣可能要入土為安了。

比特幣「生父」現身

上周澳洲學者兼企業家克雷格·萊特(Craig Wright) 向BBC、《經濟學人》和《GQ》三家媒體出示證明,以證實自己就是比特幣發明人「中本聰」。這件事當然引發圈內議論,對外界而言,也算是「終於解惑」了。不過此事似乎尚未終了,因為新的討論、爭議又出現。

因為,雖然萊特說自己是比特幣生父,並非空口說白話,而是向媒體提供了技術證據來證明自己就是比特幣發明人─如比特幣早期開發階段所創建的加密密鑰。比特幣圈的有些「大咖」是選擇相信萊特就是中本聰,除了根據密密鑰的證據外,他們也認為萊特的個性與技術,跟之前他們接觸過的「中本聰」一樣。

未提供更多證據爭議猶存

但也有人質疑密密鑰可以複製,萊特必須有更多證據才能證明他就是中本聰。原來答應提供更多證據的萊特,幾天後反悔了,公開表示不再提供進一步的證據,因為「我崩潰了。我沒有這個勇氣」、「我無力應付這一切」。

不過,這次萊特是中本聰的可能性,的確比過去外界胡亂揣測的人選更高。不僅是他是第一個出示早期開發階段所創建的加密密鑰(雖然還是有人質疑)的人,同時他也得到包括比特幣基金會(Bitcoin Foundation)聯合創始人喬恩·馬托尼斯(Jon Matonis)和首席科學家嘉文·安德森(Gavin Andresen)的「認證」。

事實上去年12月就已有雜誌報導,懷疑萊特就是中本聰,隨後萊特的住處被警方突襲搜索。這次選擇公布身份,承認自己是中本聰,萊特的說法是希望「不再被打擾」─顯然是不可能。

比特幣的生死問題

但對比特幣本身而言,真正重要的不是「生父是誰」的問題,而是未來前景如何─或是說自己的生死問題。

2009年誕生的比特幣,被認為是實驗性質濃厚的加密電子貨幣,而其理念上的「去中央化、去管制」─這是一個沒有人管束、發行,全靠「礦工」在電腦上「挖礦」產生,各國政府、央行都管不著的貨幣,這點更是吸引不少烏托邦思想者。但這個「優點」卻也是其致命的缺點。

沒有國家支持是缺陷

世界上所有能被廣泛接受、而能在所有國家間流通的貨幣,基本上都有一個負責發行的單位(大部份就是中央銀行)。央行能發行廣被接受與流通的貨幣,靠的則是背後國家力量保證此貨幣的流通、穩定其幣值,央行等於是一個保證最終支付的角色。而除了用作交易的流通功能外,貨幣另一個重要的功能是價值儲藏。

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