「法律只保護貪心的地主」 城市階級戰爭延燒全球

2016-04-18 08:20

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麥片殺手咖啡廳的總店位於全英國最貧困的地區之一,在這個許多學童挨餓上課的地區販售高價早餐麥片,引發爭議。(取自www.cerealkillercafe.co.uk)

麥片殺手咖啡廳的總店位於全英國最貧困的地區之一,在這個許多學童挨餓上課的地區販售高價早餐麥片,引發爭議。(取自www.cerealkillercafe.co.uk)

2014年底在倫敦東區開幕的「麥片殺手咖啡廳」(Cereal Killer Cafe),以全英國第一家供應早餐麥片為主的咖啡廳打響名號。店內提供上百種麥片選擇,搭配30種奶品與20種配料。除了復古的裝潢風格與各項懷舊的裝飾物,雙胞胎店主基瑞兄弟(Alan and Gary Keery)介於文青與潮男之間的「嬉痞客」(hipster)風格也加強了這家咖啡廳的獨立氣質。

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但開幕不久,麥片殺手咖啡廳便在社群媒體上掀起爭議。英國第4台新聞(Channel 4 News)主持人布朗(Symeon Brown)詢問店主,他們是否認為附近的居民負擔得起一碗至少3.2鎊(約新台幣150元)的麥片牛奶,但基瑞兄弟拒絕回應這個問題。這段影片隨即在網路上掀起辯論浪潮。 

麥片殺手咖啡廳店主基瑞兄弟(Cereal Killer Cafe Facebook)
麥片殺手咖啡廳店主基瑞兄弟。(取自Cereal Killer Cafe Facebook)

在貧困區賣高價早餐麥片 引爆爭議

主因在於,麥片殺手咖啡廳設於東區布里克巷(Brick Lane)的總店,位於倫敦哈姆雷特塔(Tower Hamlets)自治市。這是全英國最貧困的地區之一,也是倫敦失業率第2高的地區。據2015年官方資料顯示,哈姆雷特塔有49%的60歲以上居民、與39%的孩童都因低收入而活在貧困中。

部分社群媒體使用者抨擊,在這個許多學童挨餓上課的地區,卻存在這樣以高價位販售日常早餐麥片的咖啡廳,是社會不公義的一個具體案例。麥片殺手咖啡廳也成為了社會貧富落差及「仕紳化」(gentrification)的象徵。

包括倫敦市長強森(Boris Johnson)在內的許多評論者撰文聲援麥片殺手咖啡廳,認為年輕創業者應獲得「少一點憤世嫉俗、多一點鼓勵」。但這依然無法避免基瑞兄弟在2015年夏天,再度成為「反仕紳化」遊行的攻擊目標之一。

2015年9月26日晚間,在無政府主義團體「階級戰爭」(Class War)發起的反仕紳化遊行活動間,麥片殺手咖啡廳受到手持火炬的示威人士攻擊,外窗遭噴漆、並寫上「人渣」(scum)的字樣。附近另一家地產經紀公司也受到攻擊。

社區「原住民」成社會淨化的犠牲者

「階級戰爭」的公開頁面上寫道:「我們不想要沒人負擔得起的豪華公寓,我們想要真正的合宜住宅(affordable housing)。我們不想要快閃琴酒酒吧或法國甜麵包,我們想要社區(community)。」

一名參與抗議的55歲藝術家巴爾德茲(Esther Planas Balduz)表示自己去年才因房租倍增,而被迫離開住了7年的家。「我已在溝岸(Shoreditch)住了17年,發生的一切令人驚駭。」她說,「這是我們的錯。像我這樣的藝術家來到這些地方,然後建築師、建商、嬉痞客也跟進。問題在於社會淨化(social cleansing, 此指某個被視為不適合的社會群體被逐出某個地區的過程)。我們沒有獲得保護。法律不保護我們,只保護貪心的地主們。」

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