為新世代而寫:《第二曲線》選摘(1)

2016-04-18 05:10

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查爾斯.韓第將《第二曲線》獻給充滿不確定的新世代——從社會學的角度觀察個人與社會的發展,並以經濟學的邏輯思考如何突破「盛極而後必衰」的傳統定律。(取自網路)

查爾斯.韓第將《第二曲線》獻給充滿不確定的新世代——從社會學的角度觀察個人與社會的發展,並以經濟學的邏輯思考如何突破「盛極而後必衰」的傳統定律。(取自網路)

生命必須在前瞻中展開,卻只能在回顧中領悟。

——齊克果

歷史與傳統一方面值得珍視,另一方面也可能禁錮我們的思想。我發現,除非大難臨頭,否則很難改變現狀,推翻延續數百年的做事方式。雖然堅持傳統不無道理,但如此一來,進步就十分緩慢,經常需要在措手不及的情況下緊急應變,無法有計畫的追求願景。由於受到傳統捍衛者的阻撓,想在歷史根基上求發展的新世代往往深感挫敗。

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世界改變,我們也必須改變

只是社會的發展並不如預期,大多數的生活沒有變得比較輕鬆,反而更加艱苦。貧富差距日益擴大,財富不像過去那樣緩緩向下流動。消費者都誤入圈套,花太多錢買房子,付房貸,能用於其他消費、刺激經濟成長的錢所剩無幾。

太多的社會習俗、做法和體制都是為了逝去的年代而設計。網路及網路帶動的新事物為我們的生活帶來革命性的改變,但同時也削弱傳統體制的力量。西方世界幾年前飽受金融危機驚嚇後,如今只想謹慎度日,一心指望著只要保持鎮定,很快就能重返安逸的日子。然而現實狀況是,我們既無法重返過去,也不可能無限期的延長現況。當週遭世界改變時,我們也必須改變,正如同蘭佩杜薩(Giuseppe Tomasi di Lampedusa)在小說《豹》(The Leopard )中借主角唐克雷帝(Tancredi)之口對叔叔說的話:「為了讓一切保持原狀,我們必須有所改變。」可惜,政府只是一味扭轉、調整、適應,更關心如何保住權位,而不是開創新願景、新機會。

然而此時此刻,我們對生活的種種假設正因為各種新科技和新價值,掀起翻天覆地的改變,而改變最大的將是我們的日常生活。我想把本書獻給年幼的孫子,他們長大後面對的世界將和我經歷過的世界截然不同,然而我們在協助他們為未來預作準備時,卻彷彿周遭的一切仍和我們過去熟知的世界沒有兩樣,彷彿他們只要埋首苦讀,通過考試,就能順利找到工作,而且工作及考試的內容也和我六十多年前碰到的差不多。這種想法注定陷他們於失望和幻滅。根據預測,今天半數的工作到了2030年都會消失不見,你要如何幫助年輕人為目前還不存在、也無法預見的世界預作準備呢?

老實說,我不太曉得三十年後,孫輩要靠什麼維生?隨著生活愈來愈虛擬化,社會結構將出現什麼變化?他們仍然受民族國家統治嗎,抑或城邦或邦聯將取而代之?他們如何衡量成功,又會選擇什麼樣的生活方式?無論圖書、音樂或娛樂,資訊化之後都可免費取得,但充斥著免費商品的世界不會有太多工作機會。假使他們有幸找到支薪的工作,或更棒的是可以自己創造工作,他們也必須一直工作到八十歲,所以他們最好樂在工作。

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