真實版冰原歷險記:小北極熊餓到剩下毛,牠的死因你我都有責任?

2016-06-23 16:40

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全球暖化有多嚴重?長期關注環境議題的美國攝影師 Sebastian Copeland 近日在臉書公布一張怵目驚心的照片,主角是冰原上一隻不到3歲的北極熊,已經瘦得不成熊樣,就此長眠在自己散亂的毛髮中。

攝影師寫道,「牠的身上不帶一絲血跡,應非遭遇成年公熊襲擊,而且有明顯腹瀉情況,是典型飢餓造成的現象。」 雖是陸生動物,北極熊生命中的絕大部分時光,卻是在海水及海冰上度過。全球氣候變遷,冰層加速融化,北極熊的主食海豹也被衝擊,牠們的棲息處「冰洞」是年幼北極熊練習狩獵的絕佳目標,卻在冰層融解下逐漸消失,若小北極熊在狩獵季節裡毫無斬獲,就有可能步入照片裡小熊悽慘的後塵。

冰原上熊吃熊的生態悲劇,全因人類掠奪資源

北極熊的存亡與環境息息相關。加拿大的生物學家發現,近年極圈冰層變薄,尋找食物愈來愈難,飢餓的公熊甚至獵殺同類或小熊充飢。夏季是北極熊狩獵的季節科學家估計,2050年時,北極熊理想的獵場,在夏季期間會減少40%,將製造更多挨餓的北極熊。

北極圈富含天然資源,成了周邊各國的必爭之地,丹麥、加拿大、挪威、俄羅斯都想分一杯羹,美國政府指出,全球30%未開發的天然氣礦場、13%未發現的石油礦藏都在北極圈內,未來冰川融蝕,漁業更是一片看好。全球暖化下的北極圈,擁有龐大的資產,是工業大國的寶山,卻成為飽受瓜分的悲劇之地。

面對破碎的地球,人類能夠做些甚麼?(圖/NASA Goddard Space Flight Center@Flickr)
                 面對破碎的地球生態,人類能夠做些什麼?(圖/NASA Goddard Space Flight Center@Flickr)

環保公約《巴黎協議》是北極熊的曙光嗎?

地球環境面臨前所未有的危機,各國交出了什麼因應對策?2015年11月剛落幕的全球氣候變遷大會上,各國代表訂出了《巴黎協議》,協議中發下豪語,要讓全球平均氣溫保持不高於前工業化時期攝氏2度,195個國家破天荒達成合意,這份協議可能成為新的環保轉捩點。然而仔細審視數字,不禁令人質疑,暖化嚴重的現今,平均氣溫只比前工業化時期高1度,1.5度更將是環境「引爆點」,可能攸關人類存亡,喊出「2度」,標準過度寬鬆,只是個漂亮的幌子。氣候專家漢森(James Hansen)接受英國《衛報》訪問時指出:「條約內容模糊,且這份協議只有承諾,沒有行動。」

《巴黎協議》表面上展現世界各國對抗氣候變遷的決心,但每個國家都背負著龐大的利益考量,空有承諾的改革也只是臆測。要幫助地球渡過危機,拯救北極熊免於滅亡,仍要回歸到每個地球公民的身上。

各國代表齊聚一堂,氣候變遷大會2015年在巴黎落幕,欲達成改變環境的共識。(圖/COP PARIS@Flickr)
2015年甫在巴黎落幕的氣候變遷大會,各國代表齊聚一堂,欲達成保護環境的共識。(圖/COP PARIS@Flickr)

北極熊的危機,也是人類的危機

今日愈來愈多人像Sebastian一樣關注環境議題,並喚起大眾的意識。然而照片裡的小熊只不過是環境危機的冰山一角,北極圈日益緊縮的棲息空間、獵食範圍,不但讓北極熊的生存問題迫在眉睫,更是人類必須共同面對的危機。

地球如人體,牽一髮而動全身,就如發生在南美局部的聖嬰現象會造成全球氣溫異常升高,全球暖化讓極圈冰層溶解,引發全球海平面上升,少了能反射陽光的冰層,氣溫的攀升還會愈發嚴重,招致令人咋舌的極端氣候。

溫度升高也使病媒滋生,讓非洲等第三世界地區的傳染病一發不可收拾。根據估計,非洲因瘧疾而死亡的額外人數,到了2030年可達1億7000萬人,全球感染登革熱的人數到了2080年更會上看20億。歷史也告訴我們,當氣溫升高時,戰爭動亂次數增加,還有更多不可預估的災難,如果我們不能找到出路,人類的文明將岌岌可危。

牠獨自在一個漸漸陌生的家園,想再多瞧它幾眼。(圖/Christopher Michel@Flickr)
暖化不只讓北極熊的家園支離破碎,也可能影響人類的種族存亡。(圖/Christopher Michel@Flickr)

 

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