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孩子間搶東西,別再擲銅板決定了!善用這招把資源給真心想要的人,又不會彼此嫉妒

2017-08-17 05:50

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在你眼中或許一些事務跟物品一樣,是可以分割的。比方用長期輪流的做法,來「分割」權利。孩子可能會願意在一年後互換房間;妹妹可以先幫狗兒命名,當你在社區流浪動物之家領養貓咪時,則換哥哥命名。

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不過,或許你已察覺其中問題,兩個孩子都想在第一年入住新房間,還有誰知道你養了小狗後,是否還願意養貓咪?

當爭議的資源無法分割,該如何分配,就成了一個長久以來難解的問題。

讓我們想想,當你面對公平分配的難題時,還有哪些其他選擇。有個老掉牙的方法:擲銅板決定。畢竟,這看起來很公平。你沒法把慶生會分成兩半,但可以給孩子得到偏愛地點相同的機會。如果人頭朝上,就在兒童主題餐廳辦,如果背面朝上,慶生會就在公園。當然你也可以讓孩子猜拳。

但賽局理論家認為,擲銅板(或猜拳)有兩個缺點。第一個缺點你可能已經體驗過。在經濟學裡,事前公平不等於事後公平。

擲銅板決定誰先玩電動是事前公平,在擲銅板前,兩個孩子的勝算一樣,誰也不嫉妒誰,但當你擲完銅板,肯定會有人找你抱不平。當一個小孩得到先玩的權利,另一個小孩就會跺腳埋怨這個世界(或爸爸)有多麼不公平。

(示意圖非本人/uka0310@flickr)
每對父母都希望讓孩子感到公平。(示意圖非本人/uka0310@flickr

擲銅板不是事後公平,而且世上沒有一個拉丁術語,可以讓擲輸銅板的孩子感覺好一點。對賽局理論家而言,擲銅板的第二個壞處更嚴重。

假設姊姊茱莉亞與弟弟小米奇,為了誰能幫新狗狗命名爭吵不休。兩人都想幫狗狗取名,但或許茱莉亞的重視程度沒那麼高,她更想要幫貓咪命名。現在假設擲銅板,米奇輸了必然會崩潰,而茱莉亞只會有點高興。由於米奇真的很想幫狗兒命名,就讓他這麼做不是比較好嗎?

如果茱莉亞是個好姊姊,看到米奇這麼想幫狗狗命名,或許會選擇退讓,讓弟弟命名。但這種情況並非常態。有時候,姊姊並不是這麼慷慨厚道,有可能茱莉亞就是喜歡讓弟弟不開心。也有可能,她沒意識到米奇對於幫狗兒命名這件事有多重視。而且有時候,孩子不明白自己對於一件事有多在乎。

擲硬幣只是事前公平,但是不等於事後公平。(圖/frankieleon@flickr)
擲硬幣只是事前公平,但是不等於事後公平。(圖/frankieleon@flickr

如何解決這兩個缺點?賽局理論家有個受歡迎的解決方案。

用拍賣方式決定誰先玩

當有個東西沒法分割,就把它交給最想要它的人。要如何判斷這人究竟是誰? 當然,你不能直接用問的,因為每個人都會說,「當然是我。給我吧!」反之,我們要請孩子用金錢當判準:他們必須表明,願意為這個東西付出多少錢。

在電動玩具的爭議上,父母可以安排一場「首玩權」的拍賣。蘿拉與哥哥可以輪流競標首玩權。到了某個階段,哥哥會發現,他沒有像蘿拉一樣這麼在乎第一個玩,所以決定退出,讓蘿拉付錢先玩。

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