安撫小孩情緒也是種「做過頭」!教養專家:父母要學著忍耐「孩子不舒服」這件事

2017-09-11 05:20

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和父母想要「 補救」 的情況一樣(例如孩子忘了帶作業或是便當),想要安撫孩子也是出於好意:希望避免孩子產生不舒服、失望和失敗的感受(例如受寒、挨餓、被老師罵、成績不好等等)。但是,安撫孩子的情緒,其實也是另一種「做過頭」的例證。

守則 :別急著安撫孩子的情緒

例如,我們總會試著讓孩子避免不愉快或是痛苦的情緒,從最輕微的情況(例如孩子無聊沒事做),到更值得關切的情況(例如在社交活動上遭到拒絕)。

看到孩子經歷不舒服和痛苦的情緒,也會給父母帶來壓力,所以父母在安撫孩子的同時,其實也是試圖在化解自己的情緒及感受。

但是,我們一定要學習去忍耐「孩子不舒服」這件事,因為唯有如此,他們才可以學習忍耐。我會繼續提到這一點,因為這項原則實在太重要了:父母們要學著去忍耐小朋友不舒服的情緒,這樣孩子也才能學習忍耐並接受不舒服的感覺。

雖然父母想要幫孩子(和他們自己)避免這些不好的經驗,是可以理解的,但是父母一旦插手幫忙和指導,反而形同剝奪孩子學習和操練克服問題的機會。以下兩個例子可以解釋我所謂的「安撫情緒」:

一、你正忙著做事,這時孩子走進來,嘆著氣說:「好無聊。」你很容易就直覺回應他的抱怨,然後想出一長串其他的活動去安撫他,但是這樣的回應其實就是鼓勵孩子,以後這個「問題」就找你來解決,而不是靠自己想辦法。

相反的,試著讓你的孩子去體驗「無聊」的感受吧。為什麼?因為人們往往會想避免不愉快的經驗,所以如果「無聊」對孩子來說不舒服,他們很可能會自己想出解決的方法。現在他們就必須發揮自己的想像力,也可以學習到一件事:他們是可以自己解決問題的。

如果你覺得,必須幫孩子解決他們無聊的「問題」(或是類似的情況),請暫時按兵不動,不要明白地告訴他們到底該做什麼;更好的作法是,和他們詳細討論「如何」解決問題。你甚至可以把解決的過程敘述出來:「有哪些事情是你以前喜歡做的?我們一個一個寫出來。」

(示意圖/Teresa Qin@flickr)
父母總希望孩子快快樂樂長大,但「做太多」反而讓孩子沒機會學著處理情緒。(示意圖/Teresa Qin@flickr

二、你去接孩子放學的時候,她哭著說:「大家都討厭我。」身為父母,聽到這種話真的會非常心疼,所以常見的正常反應是:「不會啦!沒這回事,寶貝!那個阿曼達呢?她是你的朋友啊!」沒錯,也許你孩子對情況的理解並不完全正確,但是如果你跟她這麼說,就算你的口氣溫柔,也可能會讓她覺得你沒有聽進她的話,反而誤解了她的意思。

大人試著安撫孩子的時候,有時可能會像是在暗示孩子那些感受是「不好」的(卻沒有告訴他們,這些情形都是正常的,而且一切終將過去);或是孩子無法處理這些感受(所以你必須要介入)。此外,試著安撫孩子的情緒,等於不給他們機會去學習忍耐那些感受,或是操練情緒控管的技能。

父母可以這樣做

當你發現孩子正經歷的感受,是你很想立即解決的時候(例如無聊、被排斥或焦慮),先別急,要提醒自己,這是個好機會。你可以指引孩子,讓他們練習一些有用的生活技巧。

先從同理心開始做起,「喔,親愛的,我相信,當你覺得大家都討厭你的時候,你真的覺得很難過和孤單。如果是我,我也會覺得真的很糟。」再看看這樣開場的對話會如何發展下去。

等時機恰當的時候,你可以從教練的角色介入,用開放式的問題來探詢孩子的想法,並且鼓勵他試著用其他的角度來看事情:「所以,今天發生了什麼事讓你覺得大家都討厭你?……所以,你想要和其他女生玩的時候,她們似乎都不理你嗎?(回想)……有沒有其他的原因也能解釋當時的情形呢?」等等。

我們的目標,除了幫助孩子從其他的觀點來看事情,也同時得到一個很棒的結論:

在大部分的情況下,事情總有各種其他不同的方法可以解決並處理。

請記得,你沒有必要去解決事情,或是讓孩子覺得比較舒服。只要以同情同理的態度陪伴孩子。讓孩子學習去感覺自己的感受,然後決定怎麼做。

如果某些情況必須立刻採取某種回應,父母可以和孩子討論可能的選擇,支持孩子的決定,並一起陪伴著他們(而非「命令」),讓他們理解做出選擇後會遭遇的各種情況(當然,有些情況大人應該馬上介入,例如孩子遭受霸凌或虐待)。

作者簡介|艾莉卡.賴許 (Erica Reischer)

艾莉卡.賴許是一名心理學家及親職教育者,她以優等成績從普林斯敦大學畢業,同時取得芝加哥大學心理學及人類發展所博士。賴許先前曾任麥肯錫公司的顧問,現在是「健康快樂孩子網站」的諮詢委員,也在學校和機構內教授熱門的教養課程,例如加州大學舊金山分校(UCSF)的貝尼奧夫兒童醫院(Benioff Children’s Hospital)、哈比托兒童博物館(Habitot Children’s Museum)和加州大學。

她撰寫關於兒童和家庭的文章,刊登在《當代心理學雜誌》(Psychology Today)、《紐約時報》(The New York Times)、《華盛頓郵報》(The Washington Post),以及《大西洋雜誌》(The Atlantic)等。目前和先生及兩個孩子住在加州奧克蘭,經營一間私人心理諮商診所。

本文經授權轉載自大好書屋《冰箱上的75條教養守則:就從每日一則練習開始,解決你最頭痛棘手的養育問題!》
責任編輯/ 蔡昀暻 

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