睡眠不足與睡眠過剩都會讓你短命!科學家提出嚴厲警告,別以為你還年輕就沒事

2017-08-10 15:12

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過去五十年中,美國人的睡眠時間平均每晚已經減少一個半到兩個小時,那些數量驚人的睡眠時間──相當於一年中連續不斷睡眠一個月的時間──都是我們需要但並未獲得的。流行病學的研究顯示,睡眠不足或睡眠受到干擾與肥胖症、糖尿病還有心血管疾病之間有強大的關聯性。

缺乏足夠的睡眠已顯示與由各種原因造成的發病率和死亡率增加相關:這表示如果你始終無法獲得充足的睡眠,你生病和死亡的風險都會比較高,事情就是這樣。並不是說多睡一點你就能長生不老,而是睡眠不足有點像是在拿你的人生下賭注,那也許會扣除幾年的光陰,而你也許仍能夠活到年老才死亡,不過睡眠不足也會增加你猝死、慢性疾病和單純感冒的罹病風險。已有研究評估睡眠在像是乳癌等特定疾病癒合中扮演的角色, 並發現你睡得愈少,你存活的可能性愈低。

坦白說,我們並不真的了解為何我們需要睡眠,為何我們需要的睡眠時間如此長,還有睡眠時,我們的身體究竟做了些什麼,不過很明顯的,我們需要睡眠。評估因不睡覺或睡眠不足引起之生理變化的相關研究結果相當有啟發性。對患有自體免疫疾病的人來說,了解睡眠在發炎反應、刺激免疫系統和調節激素(激素本身就會調節免疫系統)方面扮演的角色更是特別重要。

開懷大笑、睡個好覺乃是醫書中的最佳良方!

──愛爾蘭諺語

睡眠不足會引起發炎反應,甚至在年輕、健康的人身上也一樣。許多不同評估急性睡眠剝奪(通常藉由將睡眠時間限制在每晚四小時)連續數天(通常是三到五天)所造成影響的研究顯示,發炎反應標誌物和血液中的白血球都有增加的現象。更明確的說,甚至只要連續三晚沒有充足的睡眠就會導致血液中單核球、中性球和B細胞的增加,還有促炎性細胞激素(包括已知會刺激未成熟T細胞分化為Th1、Th2和Th17細胞的細胞激素)的增加、C-反應蛋白(一種發炎反應的標誌物)的增加、膽固醇總量的增加以及低密度脂蛋白(LDL)的增加。

即使只有一個晚上缺乏睡眠(四十個小時不睡覺)都會讓年輕、健康的人發生發炎反應。僅僅開一晚上的夜車就會使血液中的發炎反應標誌物戲劇性的增加,其中包括C-反應蛋白和促炎性細胞激素。評估睡眠剝奪以及在睡眠限制後之恢復(執行概念是模擬在典型的工作日中,某人會連續四到五個晚上無法獲得充足睡眠,然後在週末試圖補足的情境)的研究也顯示,已知會刺激Th17細胞發育的促炎性因子並且持續至少兩天──就算之後已將睡眠增加至一晚九小時,而且其他發炎反應的測量指標都已恢復正常。

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