在愛中啟程 寵物也要安寧療護

2013-12-02 15:43

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生命都有盡頭,寵物也不例外,當貓咪、狗狗大限將屆病痛纏身,主人常陷入積極救治或放手等死的兩難,為了舒緩寵物與主人的身心煎熬,美國有獸醫開始提供到府臨終照護服務,讓貓狗能在熟悉環境與家人陪伴下走完生命最終旅程。


寵物狗狗、貓咪對於大部分飼主來說,重要性無可取代,當牠們身患重病無法醫治,飼主固然可以為牠們選擇安樂死,結束肉體折磨,但讓這些不會說話的家人,在冰冷、滿是藥水味的醫院嚥下最後一口氣,對飼主來說,何嘗不是椎心之痛?

美國佛羅里達州獸醫加納(Mary Gardner)2010年與二名同業,開始提供寵物到府臨終照護服務「愛的懷抱」(Lap of Love),包括結束積極藥物治療、提供止痛與抗焦慮藥物、或安樂死醫療協助,每隻寵物要價約250美元(約新台幣7400元)。

雖然到府服務的價格,比送貓狗到獸醫院處理貴約25%,但市場反應很好,如今加納的業務遍及全美18個州,合作獸醫多達68名。獸醫多半認為,為寵物送終,很重要一部分是解除飼主的內疚,幫助他們接受寵物的離去。臨終的狗狗、貓咪能在媽媽、爸爸、小主人與其他寵物的包圍下離世,生者能在家中好好地哀悼,更能維繫家人跟寵物之間的親密感。

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