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你注意過台中高鐵外這棵100年老樹嗎?黃連木與小土地公廟背後,是這些溫馨故事

2016-11-26 08:00

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台中高鐵站外的百年黃連木。(圖/ 台中好生活提供)

台中高鐵站外的百年黃連木。(圖/ 台中好生活提供)

高速鐵路是台灣最現代化的陸路交通建設,從2007年1月5日正式通車後,已成為台灣西部重要的長途運輸工具之一。每天以時速300公里的高速南來北往,載運著十幾萬旅客到達目的地,串連起台灣西部的一日生活圈。

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高鐵路線上擋路的老樹

然而在人口稠密的台灣西部,進行如此龐大的工程建設,所到之處勢必對原有的社區、景觀和生態造成重大衝擊。像當初高速鐵路在規劃時,正好有幾株大樹位在預定的路線上,其中不乏已經被神格化,成為當地信仰中心的老樹。地方人士一聽到老樹可能要被移除,當然都抱持反對的態度。因擋住高鐵而上過媒體版面的老樹,像在北部新竹市的300年伯公樟樹,就緊鄰高鐵路軌,經地方積極爭取後,獲得當時高鐵董事長殷琪的支持,得以更改高鐵路線,保存老樹。

高鐵台中站位於台中市烏日區大肚山腳下,筏子溪的西側,並與台鐵新烏日站共站,是所有高鐵站中規模最大者。位於高鐵台中站旁的高鐵三路上有株百年黃連木老樹,在前縣府時代便已列入珍貴老樹。黃連木雖然廣泛分布於中南部低海拔地區,但由於木材質地細緻,屬於闊葉一級木,用途相當廣泛,也是裝飾器具的良材之一,平地黃連木多已被砍伐利用,所以留存的老樹並不多。

緊鄰道路邊的黃連木老樹,為一孤立樹,周遭並無其他大樹可以互相遮蔽,由於地處空曠,易遭受颱風侵害,枝幹折斷不少,樹冠並不開展,但是主幹仍然相當粗壯雄偉,樹幹上呈現龜甲狀的裂紋,是平地少見的黃連木老樹,可說彌足珍貴。

當年在開發高鐵特定區時,黃連木老樹一度面臨被砍除的命運。高鐵重劃區以往都是水田,原先聚落為農村形式,老樹是村民的信仰中心,也是休息的最佳去處,樹旁的福德祠也見證地方的開發變遷。老樹的留存與否,經當地民眾連署抗議與媒體報導後,高鐵施工單位決定讓步,老樹才得以保留下來,施工單位中華工程還捐錢整建黃連木旁的福德祠,高鐵台中站工程也得以順利進行。

高鐵台中站區的老地名為三和里厝仔巷,老樹旁的福德祠原先為一小廟,在2009年重新搭建,被稱為「厝仔福德祠」,近年又在上方搭建鐵皮屋頂及圍籬保護福德祠。福德祠內除了一尊福德正神神像外,最特殊的是在神像兩側還供奉了三顆大小有如西瓜的大卵石,台灣民俗上有拜石頭公的拜物信仰,此三顆大石的來歷頗耐人尋味。

福德祠內供奉的福德正神與三顆大石。 (圖/ 台中好生活提供)
福德祠內供奉的福德正神與三顆大石。 (圖/ 台中好生活提供)

老樹周遭的大廣場曾是2015台灣燈會的主要展區,當時老樹免不了也要張燈結彩,喜氣洋洋一番,吸引不少觀賞燈會民眾順道參觀及膜拜。

高鐵站商家與出外遊子的守護神

即使高鐵站區開發後,黃連木老樹與福德祠周遭的環境已經完全改觀,但當地民眾仍秉持不忘本的心態,持續關照這棵傳承世代記憶的老樹。老樹與福德祠位於一隆起的土丘上,四周視野開闊,土丘周邊設有圍籬及牆面保護,從高鐵三路人行道設有階梯通往老樹所在的土丘,老樹樹下密植草皮,並擺置一香爐,旁邊設有矮牆防護避免崩塌。老樹與福德祠每天都有在地民眾前來掃灑祭拜,整體環境相當整潔,顯然受到良好的照顧。

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