下一個賈伯斯?高中生3D列印玩到進NASA,小小善意改變世界

2016-05-19 17:30

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這名19歲的少年被譽為「下一個賈伯斯」,他靠著自己的力量,完成所有大人都告訴他不可能的事。他創造出帶給無數家庭幸福的發明,讓美國總統歐巴馬都對他刮目相看,連NASA也想網羅他加入研究團隊。其實,少年從來沒想過今天的自己會有這番成就,一切的契機,只是起於想幫助一名7歲小女孩的念頭…

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勒沙佩14歲就開始研究機器手臂。(圖/Easton LaChappelle@facebook)

19 歲的勒沙佩(Easton LaChappelle)成長於美國科羅拉多州一個名叫曼科斯(Mancos),人口不到 1500 人的小城市,從家裡到最近的電器商店也得花上 30 分鐘,日常生活相當平淡。無聊的勒沙佩每天與網路為伍,並從許多網站學到了寫程式、機械學、3D 列印的知識,因此他從 14 歲開始就會自己設計、組裝完成一些機器成品,他用樂高積木、塑膠管加上魚線開發出第一隻機器手臂。

勒沙佩每天一放學就鑽回房間,沒日沒夜地研究機器手臂,他的成品讓學校老師相當驚豔,也因此獲得推薦參加科學展覽。勒沙佩在全國科展上遇見一名沒有手臂的7歲小女孩,這個女孩的義手一隻就要價高達 80000 美金(約新台幣 240000 元),而且還必須隨著小女孩長大不斷更換新的義手,對家庭而言是非常沉重的經濟負擔。

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勒沙佩開發的機器手臂。(圖/Unlimited Tomorrow@facebook)

跟小女孩的相遇給了勒沙佩靈感,他發現只要將目前的機器手臂進行改良,就能造福許多需要義肢的家庭。勒沙佩曾將他的構想寄給許多製造機器手臂的廠商,但所有人都告訴他,光是製造手掌的部分就需要 500 元美金(約新台幣 15000 元),因此勒沙佩轉向利用 3D 列印來製作手臂,並活用許多生活中就可以取得的零件,成本降低但功能不減。

經過一番的努力,勒拉佩開發出一款成本不到 500 元美金的機器手臂,而且使用者只要戴上頭戴式裝置,就能靠著「想法」輕鬆地操控機器手臂,讓機械手臂運作起來更接近真實的手臂。

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勒沙佩獲邀至白宮與歐巴馬會面。(圖/Easton LaChappelle@facebook)

透過「想法」來操縱機器,現有技術都必須將晶片植入人體,不但危險性較高,手術費用也相當昂貴。勒沙佩從一款叫 Mindflex 的遊戲中得到了靈感,Mindflex 透過頭戴式感應器偵測使用者的腦波狀態,勒沙佩分析了 Mindflex 的偵測原理,應用在新款機器手臂上,使用者只需要透過想法,就可以讓機器手臂做出簡單的動作。

2013 年,16 歲的勒沙佩就獲邀參加白宮舉行的年輕科學家宴會,與歐巴馬面對面。2015 年他更應 NASA 邀請參與帶領一支研究團隊,研究如何從地球操縱宇宙中的機器人。

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勒沙佩在NASA執行機器人相關研究專案。(圖/Easton LaChappelle@facebook)

小小的善意改變世界

我的目標是幫助人,而最後的結果出乎我預料的好。好奇心驅使我一路走到現在,而這份好奇心存在於我們所有人心中。 -勒沙佩 2013 年的 TED 演說

現在,勒沙佩創立了自己的公司,名為明日無限(Unlimited Tomorrow),他將製作機器手臂的方法及操控手臂的程式碼全部公開分享,希望能夠幫助更多人。目前世界有許多大學都提供他獎學金,或邀請他參加專案研究。勒沙佩尚未決定是否要念大學,但可以確定的是他一定會繼續鑽研他熱愛的機器。勒沙佩在 TED 演說中分享了他的經驗,一切的契機只是因為想要幫助人和一些好奇心,卻讓他獲得出乎意料的成就。勒沙佩相信,每個人都有這份好奇心,所有人都可以勇敢跨界,寫出自己精彩的人生故事。

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