【你好臺灣】日本人視為珍寶,而今成了生態殺手…關於「五月雪」的5個秘密

2016-05-19 14:53

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你欣賞過五月雪了嗎?

你欣賞過五月雪了嗎?

暮春時節,繽紛的櫻花季已過,「賞桐花」便成近年來四、五月的旅遊新聖地,無論是北中南各地、低海拔的淺郊步道,都能沐浴在風吹飛雪的浪漫情懷,你好臺灣特搜5件您不可不知的桐花大小事!

一、「油桐花」哪裡「油」?

種子!種子!種子!因為很重要,所以要說三次!
油桐的種子富含油脂,可榨取做工業用途。

二、「油桐」曾經是重要的經濟作物

這是知名現代詩人—范文芳的作品《桐花詩》

油桐花
三四月間 ,油桐開花,花白如雪; 八九月間 ,油桐落葉 ,葉黃如土 。
阿爸在世 ,滿山種桐,桐子商人買,阿爸過身 ,滿山桐花, 桐花詩人惜。

短短50個字,卻清楚描繪了一個世紀以來,油桐花對臺灣的貢獻。油桐樹在臺灣廣泛種植,源自於日治時期。當時日人相當重視油桐的經濟價值,便鼓勵農民種植,以客家人聚居的桃竹苗地區及中部山區栽植最多。其實,臺灣並沒有原生的油桐屬植物,現今的臺灣油桐是當年由中國引進的品種。

油桐樹的種子可以榨「桐油」,是早年製作油漆的重要原料,而美濃油紙傘葉上油油亮亮的一層防水膜,就是利用桐油來加強防水的呢!油桐木材還可以加工製作成家具、木屐、牙籤、火柴棒等,曾經為鄉鎮帶來豐衣足食,然而,隨著近年桐油工業沒落,油桐樹也逐漸失去經濟價值,華麗的轉身成為臺灣人四、五月躬逢其盛的特色行程。

三、如何分辨「千年桐」與「三年桐」?

最常見的桐花是有「千年桐」之稱的木油桐。千年桐並非為千年樹齡的神木,而是有「三年桐」之稱的另一種油桐相比,其「經濟年齡」較長,能生產油桐子的年份較多。因此「千年桐」的栽種範圍最廣,數量最多。大致上可從花瓣外觀可區分:三年桐有紅色線紋,千年桐的花瓣較為細長,呈乳白色。

四、為什麼桐花這麼易落?

千年桐的雄花花柄極細,相當易斷,花謝時會連花柄一起掉落。而雌花則是從花瓣一片片地掉落,其中心的雌蕊會留下來發育為果實。特別的是,雌花的花量較少,一個枝條不會超過十朵花,而雄花的一個枝條則可達上百朵!這也是為何遍地雪白的桐花,幾乎都是完整的一朵朵(雄花),少見一片片的雌花花瓣!

油桐花
 

五、為什麼不鼓勵種植桐花?

當年引進千年桐作為經濟作物,造林面積相當廣泛。然而根據中研院告報告,「千年桐」屬於「外來植物」,它的適應性強,在臺灣野地能自然繁殖,入侵了臺灣原生植物的生存空間

深愛這片土地的你,在看完這篇文章後,或許能用另一種角度欣賞油桐花季,當您漫步在林道間欣賞微風吹起的雪白色花瓣,享受華麗又夢幻的五月雪,感性之餘也期盼您能理性思考生態平衡的課題。

‪資料參考/中央研究院數位典藏資源
本圖/文經授權轉載自你好臺灣(原標題:【季節限定懶人包】關於「油桐花」,5件不可不知的小知識)

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