回顧2018》「星際訪客」、宇宙神秘快速電波、發現「幽靈粒子」……盤點令人驚嘆的天文成就及事件

2018-12-29 08:20

? 人氣

克卜勒太空望遠鏡發現5千多顆系外行星,其中有處於適居帶的類地行星,行星大小和溫度都與地球類似,適合孕育生命。(美聯社)

克卜勒太空望遠鏡發現5千多顆系外行星,其中有處於適居帶的類地行星,行星大小和溫度都與地球類似,適合孕育生命。(美聯社)

宇宙奧秘一直存在,等待著人類揭開面紗,今年一整年人類在太空領域取得許多重要成就,像是新發現了12顆木星衛星、冥王星上有山脈和平原等類似於地球的表面地形、距離地球6光年外有一顆系外行星、史上膨脹速度最快的黑洞,以及越來越多研究表明火星和月球確是存在液態水,太空探測器和太空望遠鏡也將許多宇宙的美麗影像傳回地球。除此之外,2018年最令人驚嘆的太空成就與事件還包含:

神秘的「黑麻麻」和其他星際訪客

夏威夷大學天文學研究所在去年10月19日觀測到代號「A/2017 U1」的不尋常物體,以夏威夷語命名為「Oumuamua」,意為「遠方的信使」,在台語諧音暱稱為「黑麻麻」。它的外形又瘦又長,看上去就像一根巨大的「太空雪茄」,移動速度亦非常快,大約每小時15.6萬公里,不受太陽系重力控制。

天文學家一開始認為「黑麻麻」是一顆緻密的小行星或是彗星,經過一年的觀測,發現它並非小行星或彗星,哈佛史密森尼天體物理中心(Harvard Smithsonian Center for Astrophysics)10月26日發表期刊論文指出,「黑麻麻」可能是來自外星人製造的太空文明遺物,此說法仍受到許多科學家的質疑。

天文學家5月還發現了一顆「不應該存在於太陽系」的星體──「2015 BZ509」。這顆小行星自45億年前太陽系誕生以來,就從宇宙某處「移民」到木星軌道附近「定居」,在木星周圍「逆向行駛」。

宇宙神秘快速電波爆發,難道是來自外星人的訊息?

快速電波爆發(fast radio burst,FRB)意指太空區域的無線電波突發,且只在一毫秒內發生,2007年首次被人類記錄到。今年3月,澳洲帕克斯天文台(Parkes Observatory)連續紀錄到3個快速電波爆發,分別為其中「FRB 180309」是有史以來檢測到最亮的快速電波爆發。

這些奇怪訊號非常明亮,一閃而過卻可能帶來相當於太陽一整天散發的能量,天文學家發現訊號來自於磁場非常強大的環境,然而至今無法得知此現象的物理起源。它可能是黑洞或中子星即將塌陷的產物,也可能源自人類又愛又怕的外星文明。

科學家發現來自宇宙的「幽靈粒子」

獵戶座「耀變體」(blazar)「TXS 0506+056」射出伽瑪射線與高能微中子(IceCube/NASA)
獵戶座「耀變體」(blazar)「TXS 0506+056」射出伽瑪射線與高能微中子(IceCube/NASA)

去年9月22日,深藏在地球南極冰層中的感測器接收到一個訊號:一顆高能「微中子」激發出藍光。這促使全球天文學界總動員,調集各個波長的天文望遠鏡支援,找到這顆高能微中子誕生的地方──40億光年外的獵戶座(Orion)──而且證明這顆高能微中子就是宇宙射線的「加速器」!

喜歡這篇文章嗎?

蔡娪嫣喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章