進擊的中國消費市場:《一美元的全球經濟之旅》選摘(2)

2018-11-22 05:10

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中國推一帶一路的目的是為了利用近幾十年累積的鉅額財富,擴大對其他國家的控制力嗎?(資料照,美聯社)

中國推一帶一路的目的是為了利用近幾十年累積的鉅額財富,擴大對其他國家的控制力嗎?(資料照,美聯社)

如果外界對中國出口的需求枯竭,會發生什麼事?舉二○○八年金融危機後的狀況為例,二○○八年十月至二○○九年三月間,全球貿易活動劇烈萎縮,到二○○九年三月底,出口銷量大幅減少六分之五。美國是那一場危機的源頭,所以當地需求萎縮得特別嚴重。這是一個慘痛的教訓,雖然中國政府可能可以永遠仰賴美國政府債券市場來賺取安全的報酬,但卻不能永遠指望米勒會為了犒賞自己而在發薪日到超級市場大肆揮霍一番,尤其她若是因故擔心下個月薪水會沒有著落,就更不能指望了。

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在這一波淘金熱時期,中國的工廠和廠房像野草般迅速蔓延,鋼鐵廠更是火力全開。到了最後,中國的產量開始超越能出售的數量。不過,這裡是中國,受牽連的多半是國有企業,一大堆等待出售的商品讓中國政府非常頭痛。為了讓經濟成長的火苗能生生不息地燃燒,中國政府於是將焦點轉回國內,認為是時候該由中國消費者接棒演出了。

中國政府希望人民能多向米勒看齊,也就是希望中國人民不僅要消費食物和飲料等基本物資,偶爾還應該用人民幣揮霍一下,因為那種揮霍型消費才能促進整體經濟明顯成長。中國家庭的平均所得(目前中國家庭每年的所得大約是五兆美元)已經能負擔那類無意義的開銷,更何況中國家庭還有龐大的儲蓄有待好好利用。
這樣的思維對中國政府和人民來說是非常巨大的轉變,而最後的結果是,二○一六年上半年,中國已有大約四分之三的成長來自本國人民的消費,如今中國最重要的目標已不是藉由對美國出口收音機來爭取米勒的美元。隨著所得上升,來自海外的高級品牌在中國的業績大幅成長,電影院票房收入在一年內大增五○%。海外旅遊成為熱門選項,去年一整年大約有七千萬人次的中國人到海外旅遊。目前中國是世界上最大的汽車生產國,而且運動型休旅車(華麗且耗油量大,堪稱美國消費主義的同義詞)市場的成長最為顯著。不僅如此,二○一五年,服務業部門,包括商店、餐廳等約當經濟體系產出的比重首度超過五○%。

中國消費胃口的持續擴大也對美國有幫助,雖然對密西根州弗林特的企業可能毫無助益。中國對美國的貿易順差達三千六百七十億美元。貿易順差也稱為一國的有形貿易帳,因為它涵蓋可輕易看見與計算的實體商品。不過,兩國之間交易的事物還非常多,主要是服務,而中國對美國那類無形商品的需求非常龐大。首先是好萊塢,每年中國許可公開放映的外國電影只有三十四部,但美國最好及最爛的電影都穩居中國電影賣座排行榜榜首。幾年內,中國電影院票房收入可能超越美國電影的票房收入,原因很顯而易見,中國的觀眾人數遠比美國多。美國也透過中國觀光客賺到不少錢,這些中國人善加利用不斷增加的所得來旅遊,二○一五年,他們的旅遊花費達到兩千五百億美元,若再加上教育、軟體授權、金融及其他某些領域的支出,中國目前已是美國服務部門的第四大外國買主。在二○一六年,美國在這個貿易領域享有對中國的三百七十億美元順差。儘管如此,整體而言,中國目前對美國的經常帳(currentaccount)往來,包含各式各樣的收入與支出還是呈現順差的狀態。

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