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新新聞》聯電為何捲入美光竊密案?

聯電被美國司法部起訴,顯現美中貿易戰格局下,台商與中國廠商合作的風險。(取自新竹科學工業園區網站)

聯電被美國司法部起訴,顯現美中貿易戰格局下,台商與中國廠商合作的風險。(取自新竹科學工業園區網站)

十一月五日,受到美國司法部指控台灣晶圓代工大廠聯電與中國晉華集成電路竊取美商美光商業機密的影響,聯電以十.七五元跌停作收,爆出二十三萬多張的成交量。

台灣司法單位去年已提公訴

雖然聯電與晉華頻頻喊冤,宣稱自己沒有盜取美光機密,但去年九月,台中地檢署已針對這樁在美台兩地纏訟兩年的商業機密竊取案提出公訴罪,將跳槽到聯電的前美光員工何建廷、王永銘及聯電協理戎樂天等三人,以妨害《營業祕密法》起訴,目前全案在台中地院審理中。

做為全球第三大晶圓代工廠的聯電,原本跟台積電一樣,只做晶圓代工,為何會在三年前跨足到動態隨機存取記憶體(DRAM)?

過去十八年來,聯電在先進製程研發不順,屢屢落後台積電,差距還愈拉愈遠,聯電即使不斷追趕,但獲利還是遠不及台積電。

去年七月,聯電董事長洪嘉聰宣布不再發展十二奈米以下的先進製程,放棄過去追趕台積電先進製程的策略,轉向要在半導體成熟領域「挖金礦」。其中,與中國合作開發出自家的三二奈米DRAM生產技術,是洪嘉聰視為聯電轉型的最大祕密武器之一,將會改變全球DRAM產業的未來。

聯電會朝DRAM發展,跟日本前記憶體大廠爾必達(已在二○一二年被美光併購)前董事長坂本幸雄有很大關係。

坂本幸雄曾於二○○○年時擔任聯電日本公司總經理,協助聯電併購的新日鐵半導體整併(現已關廠);○二年,坂本幸雄被爾必達挖角擔任總經理後,聯電就跟爾必達關係十分密切,不僅曾在○七年合作研發新的DRAM技術,並共同在中國蘇州合建十二吋晶圓廠;一○年,聯電、爾必達與台灣DARM封測大廠力成三方技術合作,開發二十八奈米的先進技術。

主導人落跑,媒人只好自己來

○九年時,台灣DRAM產業因金融海嘯的衝擊,面臨倒閉危機,當時經濟部找上聯電榮譽副董事長宣明智出面主導台灣DRAM產業整合,成立台灣創新記憶體公司(TIMC)。

宣明智因與坂本幸雄關係深厚,決定採取爾必達的技術與專利,排除與台灣淵源較深的美光。但因採美光技術的台塑集團南亞科退出爭議與DRAM景氣回升,最後TIMC計畫告終。

一二年二月,負債高達四四八○億日圓(約一六四七億新台幣)的爾必達宣布倒閉,由美光以二十五億美元(約七五○億新台幣)接手爾必達,以及爾必達與台灣力晶合資的DRAM廠瑞晶,同時接手爾必達的所有專利。而當時聯電聘請坂本幸雄擔任資深顧問。

一五年,曾擔任過瑞晶總經理、時任台灣美光董事長的陳正坤,也跟著跳槽到聯電擔任資深副總,負責聯電的「新事業中心」。不久,陳正坤在美光台中廠(原瑞晶)的部屬何建廷、王永銘就跟著到聯電來。

一六年,聯電宣布與剛成立的福建晉華合作開發DRAM技術。一七年,陳正坤從聯電借調到晉華擔任總經理。一八年中,晉華宣布DRAM技術開發完成。這家僅成立兩年的中國公司,竟然可以在今年底量產三十二奈米的DRAM,驚嚇到全球半導體產業,外界不免懷疑美光的指控是有根據的。

聯電曾對媒體說,會與晉華合作也跟坂本幸雄有關。五、六年前,中國有意跟台灣合作研發DRAM生產技術,聯電推薦爾必達給福建政府。

聯電原本只打算在在爾必達旁邊蓋一座晶圓代工廠,沒想到爾必達前執行長坂本幸雄「落跑」去和中國合肥政府合作,「媒人」聯電只好自己來做。中國國企晉華開給聯電極為優惠的條件,設廠資金全由晉華出,聯電只要帶技術過去即可。加上聯電在廈門還有一家聯芯晶圓代工廠,聯電當然欣然接受。

「洪嘉聰太靠勢了!以為中國政府會挺他,去年還在福建反告美光。」一位科技業者說,聯電在福建告美光侵權勝訴,導致美光的部分產品在中國禁售,並激怒美國政府,發動國家力量來制裁,「美國對剽竊商業機密影響到國安風險的案件,不可能輕易放過。」這位科技業者擔憂聯電未來狀況恐會很不平靜。

韓企也擔心技術被中國取得

聯電為了晉華的DRAM開發,曾在去年找上南韓濟州半導體(JSC)合作,卻遭到南韓政府與民間業者高度關切,擔心跟中國晉華合作的聯電,會將南韓的技術轉給中國,可見南韓政府對中國的擔心。

雖然聯電已在日前宣布停止與晉華的合作計畫,也傳出解除陳正坤的聯電職位,但這都不影響美國對聯電的起訴案。至於人在台灣的陳正坤,在十月十九日已接到美國加州傳票,他會去美國接受司法審判?聯電會跟他切割?還是會介入協助?可以確定的是,聯電短期內已脫不了身。

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