張光球觀點:台灣的中產階級哪裡去了

2018-06-28 06:50

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年金改革讓台灣的中產階級開始消失?

年金改革讓台灣的中產階級開始消失?

軍公教年金改革都已三讀通過,將依蔡政府的規畫於下個月開始實施。為此,蔡總統和陳副總統特別召開記者會,向退休軍公教致歉,並讚揚他們「為國犧牲的精神」。

國內對於年改上路的反應,當然又是藍綠互嗆,甚至有媒體算出會損失的消費金額,卻未點出原因所在。年改效應會反映在短中期,甚至是長期的國內消費經濟上,接下來的暑假是一驗證的指標。然而,蔡總統應該正視的是,台灣的中產階級哪裡去了?

任何國家的發展,中產階級都扮演著重要的角色,因為中產階級越多的社會,貧富差距相對越小,消費型經濟越流通,社會比較穩定,但他們也較傾向保守。即使已開發國家如美國,從歐巴馬到川普,美國的愛國富人集團(the Patriotic Millionaires)都要求政府要多徵他們的稅,減輕中產階級的稅,他們表示如果只加中產階級的稅,將不利美國的經濟成長。雖然學界對中產階級尚未有一明確定義,但是一般認定是指有較高的學歷,有專業的技能,有穩定收入,有相當購買力,有不錯的社會地位,而在台灣長期將軍公教列為中產階級的範疇,當然也包括領年金的退休人員。

七月開始退休軍公教勢必要改變消費習慣,直接衝擊的是餐飲、旅遊、交通、技藝學習等行業,因為他們須縮衣節食,減少開支,將影響民生消費經濟的活絡。雖然受影響的經濟活動不會動搖國本,但是收影響的商家生意下滑,會設法在人事、進貨、營業成本上回補,對現在經濟已低迷的台灣可說是雪上加霜。近來不斷有知名的餐廳歇業或轉移陣地,已可嗅出一些端倪,絕非偶然。

20180621-總統蔡英文21日針對年金改革方案通過出席總統府說明記者會。(顏麟宇攝)
蔡英文總統針對年金改革方案通過出席總統府說明記者會。(顏麟宇攝)

蔡政府在推年金改革前,一定算過對國內經濟的衝擊,但是國人卻感受不到有任何開創經濟發展的策略,之前喊地震天價響的「5加2產業創新」,「8仟8佰億前瞻基礎計畫」,現在所呈現的結果是執行率有待加強,更不用說民眾的無感。

蔡總統表示,年金減少代表要重新規畫生活型態,她能感同身受;陳副總統感謝退休人員犧牲小我,完成大我的胸襟。筆者認為這些文青式的安撫,只會讓受影響的軍公教更加反感。首先,執政黨立委在年金改革的過程中,不斷有計畫地利用世代差異羞辱退休人員,卻不見身為黨魁的蔡總統,出面約束黨籍立委的不當言行。其次,政府說經濟情況優於過往,稅收年年超收,國庫卻沒錢負擔年金,無法說服退休人員。最後,當部分中產階級消失後,社會趨向兩極化,政府更要思考未來國家安定的問題。

〈花落何處〉(Where have all the flowers gone?)是一首著名的反戰歌曲,歌詞藉由花的傳遞,述說著溫馨的成長卻因戰爭而歸于塵土,歷史一再重演著。如果台灣的經濟發展依然如此,現在的軍公教未來也要面臨再次年改,中產階級將再次縮減,更不用說最棘手的勞保年改問題。

*作者為致理科大副教授

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