「地表最強火箭」發射成功!SpaceX獵鷹重型火箭載著紅色特斯拉上太空

2018-02-07 15:32

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美國太空探索技術公司(SpaceX)6日下午在佛羅里達州的甘迺迪太空中心,成功發射號稱「地表最強火箭」的獵鷹重型運載火箭,獵鷹重型火箭還載著SpaceX公司旗下的一輛特斯拉紅色跑車升空,跑車上放著一個假人模型,車內還播放英國歌手大衛鮑伊的歌曲。美媒報導,獵鷹重型火箭成功升空對美國國家安全意義重大,因為該火箭可將更大型的衛星送入地球軌道。

根據美國航空暨太空總署(NASA)6日的官網消息,當地時間6日下午3時45分(約台灣時間7日清晨4時45分),獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy)在佛州卡納維爾角(Cape Canaveral)的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)「LC-39A」平台順利發射。英國《衛報》(The Guardian)報導,從1960年代至1970年代美國阿波羅計畫(Project Apollo)土星5號(Saturn V)登月以來,獵鷹重型火箭是最強大火箭發射,

獵鷹重型火箭還載著「SpaceX」公司旗下的一輛特斯拉紅色敞篷跑車「Roadster」一起升空,跑車上放著一具穿著太空服的假人模型「Starman」,車內播放英國搖滾歌手大衛鮑伊(David Bowie)的經典歌曲《火星生命》(Life On Mars),還設有3台攝影機即時拍照,監控跑車的情況。

 Starman 在太空的即時影像

獵鷹重型火箭是可重複使用的超重型運載火箭,由3枚獵鷹9號火箭(Falcon 9)並列連接在一起當作助推器,這3架火箭助推器各自帶了9個發動機。獵鷹重型火箭有23層樓高,由27架引擎提供超過500萬磅的推力,約等於18架波音747飛機產生的推力。獵鷹重型火箭升空後10分鐘左右,其中2枚火箭助推器完成分離,並順利著陸在卡納維爾角,不過有一枚火箭助推器最後未按計畫降落於大西洋的回收船上。

美國SpaceX公司研發的獵鷹重型運載火箭6日在佛州甘迺迪太空中心成功發射(AP)
美國SpaceX公司研發的獵鷹重型運載火箭6日在佛州甘迺迪太空中心成功發射(AP)

如果「SpaceX」能保證獵鷹重型火箭確實可靠,美國國防部就能利用它來發射國家安全衛星,還可幫助NASA開展太空探索。「SpaceX」稱,獵鷹重型火箭的載重量遠超過目前的任何火箭,它能把約14萬1000磅(約63.9公噸)的貨物送入近地軌道,或將4萬磅(約18公噸)的貨物送達火星。

「SpaceX」投入5億美元(約新台幣147億元)研發獵鷹重型火箭,該公司將再度利用這些火箭助推器以降低發射成本,也因為使用了可回收的助推器,所以獵鷹重型火箭每次發射的成本為9千萬美元(約新台幣26億4843萬元)。美國聯合發射聯盟公司(United Launch Alliance)研發的「Delta IV」重型火箭每次發射的成本約為3.5億美元(約新台幣103億元);NASA也正在開發重型火箭發射系統「太空發射系統」(Space Launch System),估計每次發射成本約為10億美元(約新台幣294億元)。

美國SpaceX公司執行長馬斯克(AP)
美國SpaceX公司執行長馬斯克(AP)

「SpaceX」執行長馬斯克(Elon Musk)稱,獵鷹重型火箭的任務目標是把這輛紅色跑車送上火星軌道。「SpaceX」表示,該輛跑車不會靠近火星,不可能將地球的微生物帶入火星。馬斯克在成功發射後的記者會表示,希望獵鷹重型火箭的成功例子將鼓勵其他公司與國家發展更強大的火箭,他說:「我們需要一場新的太空競賽,競賽令人興奮。」

美國SpaceX公司研發的獵鷹重型運載火箭6日在佛州甘迺迪太空中心成功發射,成千上萬的民眾爭睹(AP)
美國SpaceX公司研發的獵鷹重型運載火箭6日在佛州甘迺迪太空中心成功發射,成千上萬的民眾爭睹(AP)

獵鷹重型火箭發射之前,附近旅館的房間早已被預定一空,成千上萬的民眾在附近的海灘、橋樑、路邊觀看,預計有50萬人見證這場火箭發射。88歲的美國前太空人艾德林(Buzz Aldrin)也受邀來到甘迺迪太空中心觀賞獵鷹重型發射。1969年,美國發射的「阿波羅11號」(Apollo 11)太空船載送阿姆斯壯(Neil Armstrong)、艾德林、柯林斯(Michael Collins)3名美國太空人登陸月球。

阿波羅11號為人類第一次登月任務,三位太空人左到右分別為阿姆斯壯(Neil Armstrong)、科林斯(Michael Collins)和艾德林(Buzz Aldrin)。(Photo Credit:NASA)
阿波羅11號為人類第一次登月任務,三位太空人左到右分別為阿姆斯壯、科林斯、艾德林。(Photo Credit:NASA)

甘迺迪太空中心推出一張要價195美元(約新台幣5739元)的門票,購票入場的民眾可以一邊啜飲香檳,一邊在絕佳的觀景位置獵鷹重型火箭發射,這些門票也早被民眾搶購一空,甘迺迪太空中心6日一整天都洋溢著歡樂的氣氛。

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