可垂直降落的「獵鷹9號」再出發 SpaceX首度與美軍合作發射偵察衛星

2017-05-02 14:10

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美國太空探索技術公司「SpaceX」不僅研發太空載運技術,現在也朝軍事領域邁進,與美國國防部旗下情報機構「國家偵查辦公室」(NRO)合作,1日在佛羅里達州的甘迺迪航太中心成功發射高度機密的偵察衛星,這也是SpaceX首度與美國軍方執行機密任務。

SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)
SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)

SpaceX首度執行軍方機密任務

SpaceX原計畫於4月30日進行發射,但因感測器出現問題而推遲計畫。SpaceX的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭在美東時間1日清晨7時15分搭載偵察衛星NROL-76升空,並在起飛後2分48秒切斷發射報導,當時火箭的第2節已點火,成功把衛星運送到低地球軌道。

SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)
SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)

NRO拒絕提供有關衛星或其軌道的進一步細節,SpaceX則繼續監控轉播第1節火箭的返程和著陸。美國軍事和國家安全衛星的執行計畫過去10年都被美國聯合發射聯盟(ULA)壟斷,SpaceX這次成功與NRO合作,正式打破ULA獨霸的局面。

SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)
SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)

打破ULA壟斷市場 開啟軍方任務競標頁面

佛羅里達太空戰略聯盟主管凱查姆(Dale Ketcham)告訴當地紙媒《奧蘭多前哨報》(Orlando Sentinel):「偵察衛星NROL-76的發射,反映出更多層面的競爭,這將降低成本,可能讓進入太空更加便宜,意味著會有更多的發射任務。」

SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)
SpaceX首度與美國軍方合作,成功發射偵察衛星NROL-76(AP)

SpaceX先前主要集中在國際太空站貨運補給和通訊衛星任務上,該公司創始人兼首席執行官馬斯克(Elon Musk)曾控訴美國空軍獨厚ULA,美國空軍之後便開始公開招標。業界觀察家認為,此舉是一個重要時刻,因為它基本上打開國家安全合約競標的大門。

研發可重複使用火箭 大幅降低太空航行成本

SpaceX在今年3月贏得兩項軍方合約,以9650萬美元(約新台幣30億元)為空軍發送全球定位系統衛星,預計在未來2年內進行。美國太空網指出,軍方的業務只是SpaceX 70多個任務中的一小部分,而這些業務執行費用均超過100億美元的。

隨著多達13個軍事衛星發射任務將在未來數年內公開競標,ULA將在2019年底終止利潤豐厚的獨家合約,SpaceX正朝成為國防部主要發射服務提供者的目標前進。另外,SpaceX一直致力於發展可重複使用的火箭,從而大幅降低太空飛行成本,目前SpaceX已成功回收火箭9次。今年3月,SpaceX還讓第1枚翻新的獵鷹9號火箭再度升空,且成功回收火箭2次。

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