歐巴馬推教育改革 技職學院2年免學費

2015-01-09 12:07

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美國總統歐巴馬(中)去年4月參觀賓州一家培訓高技術勞工的社區學院。(美聯社)

美國總統歐巴馬(中)去年4月參觀賓州一家培訓高技術勞工的社區學院。(美聯社)

8日晚間,美國總統(Barack Obama)透過一段在空軍一號上錄製的影片,宣布推動美國技職教育體系的重大改革:由聯邦政府與各州政府合作,全額補貼各州社區學院(community college)2年學費。歐巴馬解釋,不只有孩童需要教育,政府應確保每個人都有機會持續地訓練自己,以獲得更好的工作、更好的薪資、與更好的福利。

Post by The White House.


據美國白宮部落格公布資訊,這項計畫每年約可造福900萬名學生,平均每名學生每年可省下3800美元(新台幣12.2萬元)學費。白宮表示,20日正式發表的《國情咨文》(State of the Union)中,將對成本細節及資金來源做進一步說明,總統也將於2月2日提出預算。根據以上估計,這項計劃大約耗資近700億美元(新台幣2.25兆元)。


美國各州社區學院提供高中畢業後進修的高等教育,通常為2年制,畢業學生可拿到副學士學位(associate degree)。許多畢業生可轉入4年制的大學再修讀2或3年,拿到學士學位(bachelor's degree)。


費城一所社區學院的授課情形(美聯社)


提升知識及技能 因應21世紀競爭


白宮部落格解釋,美國人需要擁有更多知識與技能,因應成長的經濟與競爭。2020年時,預計將有35%的工作機會要求具備學士學位,30%的工作要求曾修習部分大學學分或擁有副學士學位。歐巴馬的這項計畫,將使任何有意願進修的美國人免費修得副學士學位、與前半個學士學位。


這個計畫架構來自田納西州共和黨籍州長哈斯蘭(Bill Haslam)的「田納西承諾」(Tennessee Promise)獎學金計劃。最快自2015年秋天起,全美1100餘所社區學院社區學院入學生就可申請這項獎學金,由政府補助2年學費。


歐巴馬的計畫中,聯邦政府將補助3/4的學費成本,各州政府負責補貼剩下部分。學生至少需以兼職(half-time)身分註冊入學,成績平均積點(GPA)達2.5(最高4分,最低0分;約合C+等級),且「有持續的進步」。校方則必須採行可靠的改革,提升學生受教成果,並提供可完整計入4年制大學學分的學術課程、或是就業導向的訓練課程。


美國的社區學院(取自網路)


需爭取國會共和黨支持


但這項計畫還需得到共和黨主掌的國會支持。眾議院議長貝納(John Boehner)發言人弗里茲(Cory Fritz)對此表示,目前尚未獲知成本及細節規畫,「聽來比較像是個論點,而非規劃。」


先前,歐巴馬曾於2013年的《國情咨文》中提議補助幼稚園學齡前的幼兒教育,但國會在此議題上並未有顯著推進。然而,歐巴馬2014年年底指出,在他於2013年提出這項計畫後,全美有34個州已在幼兒教育的普及上有所行動。


歐巴馬的內政顧問穆紐茲(Cecilia Muñoz)則表示,田納西州的共和黨議員也支持「田納西承諾」獎學金計畫,「我們不期望國家一夜改變,但我們的確期望明天開始能夠展開對話。」她並指出,校方需建立轉換學分的標準,而學生也須負起責任,認真學習,爭取到免費的教育。

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