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法國政府出重手,Google遭重罰台幣165億!新聞內容不再是「免費午餐」

2021-07-15 16:10

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法國根據歐盟《數位單一市場著作權指令》的本地立法對Google罰款。(BBC News 中文)

法國根據歐盟《數位單一市場著作權指令》的本地立法對Google罰款。(BBC News 中文)

法國商業競爭監管部門不滿美國谷歌(Google)沒能依照其法定命令與該國新聞機構談判內容版權補償問題,對谷歌裁罰5億歐元(約合新台幣165億元)。

法國競爭事務監察總署(Autorité de la concurrence)稱,市值1兆美元(約合新台幣28兆元)的谷歌在談判過程中並不「真誠」。Google則對BBC稱,法方裁決「無視我們致力達成協議的努力」。

法國此舉為全球網路巨頭與新聞機構間的版權議價爭議翻開新篇章。今年2月,澳洲聯邦議會審議媒體議價法案,試圖迫使Google與Facebook等企業為澳洲的新聞內容付費,Facebook一度清空所有澳洲媒體甚至政府部門賬號,引發軒然大波。該法案最終獲得通過。

另一方面,這也是法國競爭事務監察總署近期第二度對Google罰款。今年6月初,總署就Google濫用在網路廣告市場的主導地位,對其罰款2.2億歐元(約合新台幣73億元)。

最新一起案件源於2019年。法國當時成為首個就歐洲議會《數位單一市場著作權指令》(Directive on Copyright in the Digital Single Market)通過本地立法的歐盟成員國,監管所謂鄰接權(neighbouring rights),事關新聞素材等被他人採用補償出版商與新聞機構。

2020年,法國競爭事務監察總署就Google在其搜尋結果、新聞服務等中展示法國新聞機構內容,與新聞機構談判,訂立補償協議。

Google繼而決定不在法國展示歐盟出版商內容,除非出版商同意讓其免費使用素材。法國新聞機構大為不滿,法國新聞總聯盟(APIG)、法國雜誌新聞編輯工會(SEPM)與法新社(AFP)繼而向監察總署投訴。

Google向BBC表示:「我們對此(罰款)決定感到非常失望——我們在整個過程中均保持著真誠態度。」

Google稱,到目前為止,該公司是唯一宣佈已就鄰接權問題達成協議的企業,Google跟法新社(AFP)的談判也進入最後階段,馬上就要達成全球新聞出版授權與付款等協議。

據路透社報導,該社曾閲覽相關文件,顯示Google願意向其中一家行會分三年支付7600萬美元(約合新台幣21.3億元)以作和解,涉及121家法國新聞出版商。

根據監察總署裁決,Google必須在接下來兩個月內提出計劃書,說明該公司將如何補償法國新聞機構,以使用他們的素材。若Google拒不遵從,總署將追加罰款每日90萬歐元(約合新台幣2975萬元)。

競爭事務監察總署署長伊莎貝爾 · 德席爾瓦(Isabelle de Silva)發表聲明說:「總署對個別企業頒布命令,必須被一絲不苟地遵從。遺憾的是本案並非如此。」

除了歐洲,Google在美國本土仍面對著至少四起與競爭行為有關的訴訟。

去年10月,美國司法部指控Google「用反競爭手法維持和擴展自己在搜索和搜索廣告方面的壟斷地位」,並提起反壟斷訴訟,案件定於2023年9月12日開審。

美國38個州與地區指控Google試圖在智慧型汽車與電視領域拓展其壟斷地位,有關案件被整合到司法部的聯邦案件中一併審理。

此外,德州(State of Texas)也另行起訴Google,指控其網路廣告業務違反反托拉斯法。

最新一起訴訟在7月7日出現,數十名州檢察長指控Google透過併購競爭對手等手段,在安卓(Android)智慧型手機作業系統的應用商店上維持壟斷地位。

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