北愛爾蘭首席部長正式下台 愛爾蘭語法案導致新政府卡關、恐提前舉行選舉

2021-06-15 16:10

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北愛爾蘭首席部長佛斯特14日正式下台(美聯社)

北愛爾蘭首席部長佛斯特14日正式下台(美聯社)

北愛爾蘭首席部長佛斯特14日正式下台,並指定39歲的同黨議員吉凡接任。然而,北愛爾蘭兩大政黨「民主統一黨」與民族主義政黨「新芬黨」之間針對愛爾蘭語言法案陷入爭端。如果兩黨未能在21日前打破僵局,北愛爾蘭可能會提前舉行議會選舉。

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北愛爾蘭首席部長佛斯特(Arlene Foster)於2016年上台,許多人指責她對脫歐談判處理不當,她於4月宣布辭職,並於14日下午1時正式下台,新芬黨(Sinn Fein)的副首席部長奧尼爾(Michelle O’Neill)也隨著下台。

新芬黨及佛斯特所屬的「民主統一黨」(DUP)與必須在21 日下午1時之前達成協議,任命新的首席部長與副首席部長,否則北愛爾蘭的行政部門將無法運作,屆時可能會提前舉行議會選舉。

民主統一黨提名39歲的吉凡(Paul Givan)接任首席部長,但新芬黨堅持說,除非民主統一黨承諾下個月通過愛爾蘭語言法案,否則將不會提名副首席部長人選。

民主統一黨與新芬黨去年打破3年的僵局,達成「新十年,新方法」協議,該協議承諾保護愛爾蘭語及阿爾斯特蘇格蘭語(Ulster Scots),而該協議也恢復了分權行政機構。

民主統一黨的新領導人普茨(Edwin Poots)14日對英國廣播公司阿爾斯特廣播(BBC Radio Ulster)表示,他將致力於「新十年,新方法」協議,但愛爾蘭語法案不能成為選擇首席部長的先決條件。他也拒絕透露這段期間是否會通過愛爾蘭語法案,只說「時間會證明一切」。

北愛爾蘭民主統一黨的領導人普茨(美聯社)
北愛爾蘭民主統一黨的領導人普茨(美聯社)

普茨表示,如果新芬黨阻止吉凡上任,和平將「處於危險之中」。他對英國廣播公司表示,今年4月復活節期間的街頭動亂顯示出讓人擔憂的政治氣氛:「今年稍早時,我們看到了貝爾法斯特(Belfast,北愛爾蘭首府)街頭的騷亂,我非常擔心街上可能會再度爆發衝突。」

新芬黨譴責普茨行事不誠實,新芬黨的北愛爾蘭財政部長墨菲(Conor Murphy)呼籲英國與愛爾蘭政府出面干預,因為民主統一黨與新芬黨在愛爾蘭語言法案的進展已陷入僵局,「無路可走」。

據信新芬黨與民主統一黨都不希望提前舉行議會選舉,但他們面臨在愛爾蘭語法案爭端中堅持立場的壓力。新芬黨表示,愛爾蘭語立法將顯示對愛爾蘭文化遲來的尊重與平等,但親英派表示,民族主義者已將愛爾蘭語「武器化」,破壞北愛爾蘭的英國特質。

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