幫有錢人減稅,能讓國家發大財?:《克魯曼戰殭屍》書摘(1)

2021-05-03 04:20

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作者指出,右派億萬富豪的金錢支持,是支撐殭屍想法(zombie idea)的強大力量。(取自flickr)

作者指出,右派億萬富豪的金錢支持,是支撐殭屍想法(zombie idea)的強大力量。(取自flickr)

政治有許多議題,而你可以想像人們表明各式各樣不只是單純左派/右派的廣泛立場。例如,你可以想像有強烈支持槍枝管制、要求積極因應全球暖化的政策,但同時希望私有化,甚至取消社會安全計畫和聯邦醫療保險計畫(聯邦醫保;Medicare)的選民。

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經濟學無法告訴你該抱持什麼價值觀。不過,它可以解釋任何特定價值觀的政策可能帶來什麼結果。不過,那就是政治化發生的地方。具體來說,反對政府扮演較大角色的人會說,這種角色不只是不道德,而且有反效果,甚至有破壞性。而如果證據不是這麼說,他們就會攻擊證據和提出證據的人。

理論上,這種政治化也可能來自左派,正如來自右派。例如,有時候以及在某些地方,確實有重要的參與者拒絕承認價格管制曾導致短缺,或印鈔票曾造成通貨膨脹—看看委內瑞拉近代的歷史。甚至在美國,有些左派人士會攻擊你(好吧,攻擊我)是企業利益的共謀者,因為我指出有許多方法可以達成全民醫療保險覆蓋,包括在為私人保險公司保留重要角色的情況下辦到。

殭屍想法:以富人課稅為例

但在金錢和權力的現實下,現代美國的一切都被政治化,主要反映了來自右派的壓力。

畢竟,雖然低稅率和最小政府的社會有哲學上的理由,但現代保守主義依賴哲學的論述較少,較多的是如果我們重拾邁向鍍金時代的腳步,將有一些個人可以獲得許多利益。這些人的數量可能不多,但他們極端富有。宣揚邁向他們偏好的方向對大眾有利的觀點,將帶給他們巨大的利益。而來自右派億萬富豪的金錢支持,是支撐殭屍想法(zombie idea)的強大力量—這些想法應該被駁斥它們的證據消滅,但它們卻一直蹣跚前進,吞噬人們的大腦。

這種殭屍最堅持不懈宣稱的是,對富人課稅將對整體經濟造成大破壞,所以對高所得者降稅將製造出神奇的經濟成長。這個教條在實務中一直失敗,卻在共和黨裡獲得愈來愈強力的支持。

還有其他殭屍。如果你想要一個低稅、低福利的州,你會宣稱安全網計畫有害而且行不通。所以許多精力被用在堅稱不可能做到提供全民醫療保險,雖然除了美國以外的每一個先進國家都設法辦到。

你了解我的意思了吧。但雖然了解稅和支出分析的政治化很容易,為什麼政治化會擴大到不是明顯與階級利益有關的領域?即使是億萬富豪也需要一個適合居住的星球,那麼為什麼氣候變遷變成一個如此左派/右派的問題?經濟衰退會傷害每個人,那麼為什麼保守派反對印鈔票以對抗不景氣?還有為什麼對種族問題的態度與課稅和支出的立場,會如此息息相關?

許多問題的答案是,政治的參與者都相信—我認為很合理地相信—所有形式的政府行動主義都有一種光環效應。如果人們被說服我們需要一種減少溫室氣體排放的公共政策,他們就更能接受我們需要公共政策來減少不平等的概念。如果他們被說服貨幣政策能對抗經濟衰退,他們就較可能支持擴大醫療保險的政策。

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