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10歲戰勝病魔,如今將飛向宇宙!抗癌女鬥士獲選參加平民太空旅遊 成為美國最年輕太空人

2021-02-23 17:30

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美國醫院助理阿塞諾獲選參加人類史上首次商業太空之旅(美聯社)

美國醫院助理阿塞諾獲選參加人類史上首次商業太空之旅(美聯社)

阿塞諾夢想在30歲前環遊世界七大洲,

但她沒有時間完成這個夢想,

因為,她準備上太空。

美國億萬富豪伊薩克曼22日宣布,他全額贊助的平民太空之旅其中一位獲選的幸運兒是29歲的醫師助理阿塞諾。阿塞諾在10歲那年戰勝骨癌,而今年下半年她將成為史上首位裝著義肢拜訪太空的人,也將成為美國史上最年輕的太空人。

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阿塞諾象徵「希望」精神

本月1日,38歲的美國支付服務公司「Shift4 Payments」創辦人伊薩克曼(Jared Isaacman)宣布將在今年下半年搭乘美國太空探索科技公司(SpaceX)「天龍乘員號」(Crew Dragon)飛向太空,他將帶3位非專業太空人一起參與人類史上首次商業太空旅行,並支付全部費用。

伊薩克曼當時表示,其中2個座位將提供給田納西州(Tennessee)聖裘德兒童研究醫院(St Jude Children's Research Hospital),其中一位是該醫院的工作人員,另一位是醫院募款抽獎活動隨機抽出的幸運兒。這趟商業太空之旅的第4位乘客將是Shift4 Payments競賽的獲勝者,該比賽要求企業家使用Shift4 Payments設計的軟體來設計網路商店。

22日,伊薩克曼宣布其中一位幸運兒是聖裘德兒童研究醫院員工阿塞諾(Hayley Arceneaux)。他說:「從一開始,我們就需要一名機組成員來象徵這趟任務的『希望』精神。我想阿塞諾是完成這項任務的最合適人選。」伊薩克曼預計在3月前宣布其他2位獲選的幸運兒,此外,他的目標是利用這次太空旅行為聖裘德兒童研究醫院籌募2億美元(約新台幣56億元),其中1億美元由他自掏腰包捐款。

阿塞諾:很榮幸

2002年,當年10歲的阿塞諾首次走進聖裘德兒童研究醫院,她在就醫前不久才拿下跆拳道黑帶,但一直抱怨自己腿痛。媽媽看到阿塞諾的左膝有個腫塊。阿塞諾到聖裘德兒童研究醫院就醫,確診罹患骨癌,但癌症尚未擴散到其他身體部位。阿塞諾接受了化療,而義肢取代了左腿的一部分骨骼。

阿塞諾表示:「當時我們都崩潰了,我記得那時很害怕,因為10歲的我認識的所有癌症病人都死了。」阿塞諾最後戰勝病魔,去年獲得聖裘德兒童研究醫院僱用,協助照顧罹患血癌與淋巴瘤的兒童。

左為10歲時的阿塞諾

今年1月初,聖裘德兒童研究醫院的高層告訴阿塞諾,他們想與她聊聊某個機會,當時她以為可能是商業廣告或演講機會。1月5日,阿塞諾接到電話,對方詢問她是否想加入這趟商業太空旅行,她立刻欣喜若狂地答應了。

阿塞諾說:「我甚至笑出來。」她告訴對方,她要先把這件事告訴媽媽,而她媽媽並未反對,她的哥哥是航太工程師,「向我保證太空旅行很安全」。

美國醫院助理阿塞諾獲選參加人類史上首次商業太空之旅(美聯社)
美國醫院助理阿塞諾獲選參加人類史上首次商業太空之旅(美聯社)

阿塞諾說自己很榮幸能代表癌症倖存者登上太空,她希望自己參與這趟太空旅行能鼓舞人們與聖裘德兒童研究醫院的病患,「這向他們表明,一切皆有可能……他們將會看到一位戰勝癌症的人登上太空,尤其這個人與他們有同樣的經歷,而這將有助於他們想像自己的未來」。

阿塞諾:我不緊張

參與這趟太空旅行的成員將接受為期數個月的嚴格培訓計劃,包括零重力情況下的任務模擬。阿塞諾已試穿太空衣,她說那「非常酷」,但太空衣「比我預期來得重」。阿塞諾還說:「我真的不緊張,我在這項任務的各方面都遇到頂尖工程師,我真的信任他們。」伊薩克曼則稱讚阿塞諾具有冒險精神。

阿塞諾與伊薩克曼已三度訪問SpaceX的美國加州總部與工程師會面,開始規劃太空之旅。今年下半年, SpaceX 「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭將在美國佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)升空,把天龍乘員號送上太空,但這艘太空船不會前往國際太空站(International Space Station),而是會進入軌道繞著地球飛行3至4天後,再重新進入地球大氣層,以「海面濺落」形式回到美國東部海岸。

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