鋼鐵人要當X教授!馬斯克在SpaceX總部建超酷小學,帶學生「通往星星」

2018-06-29 12:30

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今年2月才用火箭把自家跑車送上太空,美國科技巨富馬斯克(Elon Musk)可能是世界上最無所不能的男人之一,身為5個兒子的爸,不滿意既有教育體制的馬斯克,索性自己開起學校來─這間學校名叫「Ad Astra」,拉丁語的意思是「通往星星」,就位處馬斯克的太空探索技術公司SpaceX企業總部一隅;某種意義上來說,這所學校確實是通往浩瀚宇宙最近的地方。

隱藏在SpaceX的神祕學校「通往星星」

SpaceX執行長馬斯克,一生追求太空夢。(美聯社)
SpaceX執行長馬斯克,一生追求太空夢。(美聯社)

馬斯克並無意隱藏Ad Astra的存在,在2015年的一場訪問中,他告訴主持人:「我只是沒有看到正規學校在做我認為應該要做到的事,」於是馬斯克想著,「好吧,讓我們來看看能做些什麼。也許創辦一間學校會好一些。」但自2014年創建以來,這所非營利的實驗學校並不為世人所知,官網上除了商標和電子郵件,沒有任何額外資訊。美國科技媒體Ars Technica於25日的報導,披露了關於Ad Astra的更多細節。

根據Ars Technica的報導,馬斯克把自己的5個兒子從洛杉磯的私立資優學校轉移到Ad Astra,順便挖角來其中一名老師,幫助他領導學校。擔任校長的達恩(Josh Dahn)在去年接受創業名人戴曼迪斯(Peter Diamandis)訪問時回憶,一開始全校只有8個學生,他們的「教室」只是SpaceX總部內一間四面透明的小小會議室,由於其中5個學生都來自同一個(馬斯克)家庭,「當他們去度假時,全班只剩下3個人」。

作為創辦人和學生家長,馬斯克當然是支持Ad Astra的大金主,根據美國國稅局(IRS)的資料,馬斯克在2016、2017兩年分別捐獻了47.5萬美元(約合新台幣1450萬元)給Ad Astra。現在學校擁有專門的教室和化學實驗室,每個學生配備一台Mac筆電、課後活動還有餐車,所有費用(包含學費),全都由馬斯克支付。

不分年級、沒有語言課、製作戰鬥機器人

目前Ad Astra只有不到50個學生,除了馬斯克的兒子,其餘學生來源包括SpaceX部分員工子女,以及洛杉磯周邊的資優生,年齡分布在7~14歲間。整間學校沒有年級的概念,也無正式的評量機制,每年的課程都會翻新,由學生決定一半的主題,甚至可以跳過自己不喜歡的科目。「一般來說,我們只是持續帶著可以跟上年紀較長學生的早慧孩子,」達恩這麼形容,並補充道:「我們對於所有年齡的學生都相當歡迎。」

隨著學生能力的增長,Ad Astra的課程也不斷發展,但都集中在STEM(科學、科技、工程、數學)領域。除了學習程式語言,學生們也會製作戰鬥機器人,其中一個還配置了馬斯克最喜歡的火焰噴射器。在Ad Astra沒有體育、音樂甚至語言課:馬斯克本人相信假以時日,將會由電腦全面協助語言翻譯。

達恩說,這些課程都是為了培養學生解決問題的能力,無論是涉及物理學、工程學,或艱難的道德問題。當然也包括馬斯克心心念念的,危險的人工智慧(AI)。達恩舉例,學生會被分成美國、中國、北韓三組,代表三方進行核子談判,「其中一名北韓隊員讓全世界陷入核武浩劫,對那孩子來說,那真是具有影響力的時刻」。學生們在校內還會透過虛擬貨幣「Astras」進行交易,有孩子自己做餅乾在線上販賣,另一個同學則幫他建置網站,「透過他們學到的技術,我們賦予孩子們賺錢或讓朋友刮目相看的能力。」

儘管Ad Astra一直以來保持低調,也拒絕對報導做出評論,但馬斯克的響噹噹名號仍讓許多家長趨之若鶩。在2017年,有400個家庭競爭12個入學名額,孩子們必須通過兒童心理學家設計的推理測驗才能夠錄取。可惜的是,為了維持師生比,在可預見的未來,Ad Astra的學生並不會超過50人。想要一窺Ad Astra的非傳統教育方式,家長們恐怕得祈禱馬斯克在自己的小孩畢業後,仍然對教育事業抱有相同的熱忱。

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