「獵鷹9號」火箭終極版本首飛成功,馬斯克下一個目標:同一枚火箭24小時內兩次發射

2018-05-12 19:40

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美國太空探索公司(SpaceX)首次成功發射最新一代的「獵鷹9號」火箭,也為南亞國家孟加拉送出第一顆人造衛星。SpaceX執行長馬斯克指出,這型火箭是獵鷹9號的終極版本,其第一節回收再利用效率更高,未來可望實現同一枚火箭在24小時內兩次發射,大幅降低太空任務成本。

美東時間11日下午4時14分,在佛羅里達州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),「Block 5型」獵鷹9號(Falcon 9)載著孟加拉「邦格班杜1號」(Bangabandhu 1)通訊衛星發射升空。數分鐘後,第一節火箭安全返回地球,降落在漂浮於大西洋的回收平台。火箭發射約33分鐘後,衛星進入地球同步軌道。

2018年5月11日,美國太空探索公司(SpaceX)「Block 5型」獵鷹9號(Falcon 9)火箭發射,第一節成功回收(AP)
2018年5月11日,美國太空探索公司(SpaceX)「Block 5型」獵鷹9號(Falcon 9)火箭發射,第一節成功回收(AP)

第一節火箭回收再發射,大幅降低任務成本

馬斯克(Elon Musk)表示,Block 5型獵鷹9號研發重點是在不需任何維護的情況下,同一枚火箭能發射入軌多達10次;在翻新維護的基礎上,可重複使用至少100次。他計劃於2019年實現下一個目標:同一枚火箭24小時內進行兩次發射入軌。前一代的「Block 4型」獵鷹9號兩次發射之間,需要至少10天的整修,目前尚無第三次利用記錄。

馬斯克表示,團隊仍需進一步對Block 5型獵鷹9號進行調整,「團隊將拆開回收的火箭,以確認火箭不需要拆開維護的設計假設。」Block 5型獵鷹9號第一節的著陸架(landing gear)已重新設計,回收著陸後可收起,不再需要拆卸。另外,火箭的柵格翼(grid fins)全部採用鈦金屬,取代重返大氣層之後無法重複使用的鋁。

此外,Block 5型獵鷹9號使用的「梅林」(Merlin)發動機推力提高約8%,未來可以執行將太空人送往國際太空站(ISS)的任務。其他改進還包括使用更堅固的高壓氦氣箱、渦輪泵、防熱罩等。

2018年5月11日,美國太空探索公司(SpaceX)「Block 5型」獵鷹9號(Falcon 9)發射成功(AP)
2018年5月11日,美國太空探索公司(SpaceX)「Block 5型」獵鷹9號(Falcon 9)發射成功(AP)

新型獵鷹9號符合國際太空站載人要求

《華盛頓郵報》報道,Block 5型獵鷹9號的設計符合美國航太總署(NASA)對太空人的運送要求,NASA已經與SpaceX簽訂數十億美元的合約,運送太空人往返於國際太空站。SpaceX計劃使用Block 5型獵鷹9號搭載「天龍號」(Dragon)太空船執行這份合約。

SpaceX計畫讓Block 5型獵鷹9號執行30次發射任務,然後由更先進的「BFR火箭」接棒。BFR意為「巨猛型火箭」(Big Fucking Rocket)或「巨型獵鷹火箭」(Big Falcon Rocket),不僅將取代獵鷹9號系列,也將取代今年2月首秀的「獵鷹重型」(Falcon Heavy),進而實現馬斯克的終極夢想:帶領人類登陸並殖民火星。

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