開啟商業太空時代!SpaceX實現創舉 載NASA太空人順利返回地球

2020-08-03 20:06

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美國太空探索技術公司「SpaceX」長期致力推動商業太空旅行,今年5月該公司載人太空船「天龍乘員號」載著美國國家航空暨太空總署(NASA)太空人貝恩肯與赫利發射升空,是史上首次商業太空船將人類送上地球軌道。2個多月後,天龍乘員號載著貝恩肯與赫利2日下午順利降落在佛羅里達州附近的墨西哥灣,標誌這趟深具歷史意義的飛行任務安全結束。這是45年來NASA首度順利讓美國太空人以降落傘「濺落」,安全返回地球,「SpaceX」也實現民營太空業公司的創舉。

2014年,NASA宣布出資近80億美元(約新台幣2382億元),請SpaceX與飛機製造巨擘波音公司(Boeing)開發載人太空飛行系統,載太空人往返地球與國際太空站(International Space Station),目前看來SpaceX已取得領先地位。

天龍乘員號載著貝恩肯與赫利2日下午順利降落在美國佛羅里達州附近的墨西哥灣(美聯社)
天龍乘員號載著貝恩肯與赫利2日下午順利降落在美國佛羅里達州附近的墨西哥灣(美聯社)

今年5月31日,天龍乘員號(Crew Dragon)載著貝恩肯(Robert Behnken)與赫利(Douglas Hurley),從NASA佛羅里達州卡納維拉角(Cape Canaveral)甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射升空,前往國際太空站,這也是2011年美國太空梭機隊全數退役之後, NASA第一次在美國執行載人上太空的飛行任務。

貝恩肯與赫利順利以「濺落」方式返回地球(美聯社)
貝恩肯與赫利順利以「濺落」方式返回地球(美聯社)
天龍乘員號載著貝恩肯與赫利2日下午順利降落在佛羅里達州附近的墨西哥灣(美聯社)
天龍乘員號載著貝恩肯與赫利2日下午順利降落在佛羅里達州附近的墨西哥灣(美聯社)

8月1日,貝恩肯與赫利離開國際太空站,準備搭乘天龍乘員號返回地球,經過21小時的飛行後,他們按照表定時間於美國時間2日下午2時48分降落在佛羅里達州(Florida)彭薩科拉市(Pensacola)的外海,待著私人船隻的民眾在數十英里之外見證這個過程。

NASA太空人赫利離開天龍乘員號(美聯社)
NASA太空人赫利離開天龍乘員號(美聯社)

天龍乘員號的艙門打開時,貝恩肯對SpaceX加州的任務控制中心表示:「感謝完成了人類太空飛行最困難與最重要的一環:讓我們進入軌道,將我們帶回家。」赫利離開太空船時豎起大拇指,並表示很自豪能為民營公司發展載人往返國際太空站的計畫奉獻個人心力。他們預定在彭薩科拉市接受健康檢查後,前往NASA位在德州(Texas)的詹森太空中心(Johnson Space Center)。

NASA太空人貝恩肯(右)與赫利(美聯社)
NASA太空人貝恩肯(右)與赫利(美聯社)

SpaceX計畫整修天龍乘員號,預定在明年春天執行另一趟載人太空飛行,預定的太空人乘客包括貝恩肯的妻子兼NASA太空人梅根.麥克阿瑟(Megan McArthur)、NASA太空人金布拉夫(Shane Kimbrough)、日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)太空人星出彰彥(Hoshide Akihiko)、歐洲太空總署(ESA)太空人佩斯凱(Thomas Pesquet)。

8月1日,天龍乘員號離開國際太空站(美聯社)
8月1日,天龍乘員號離開國際太空站(美聯社)

「天龍乘員號」可容納7位太空人,有3個窗子、電腦觸控螢幕、先進維生系統、太陽能電池。一旦出現需要動力的緊急狀況,天龍乘員號有8具發動機待命,連在發射過程中也可以彈射逃生。

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