該如何思考,而不是該思考什麼-《創新的用途理論》書摘(3)

2017-08-23 05:10

? 人氣

作者表示每年總有數百次,會被問到對某些產業或公司所面臨的營運挑戰有什麼看法,在沒有相關的專業知識,還能有自己的洞見是因為有一套完整的理論教他如何思考,而不是思考什麼。(示意圖/Pakutaso)

作者表示每年總有數百次,會被問到對某些產業或公司所面臨的營運挑戰有什麼看法,在沒有相關的專業知識,還能有自己的洞見是因為有一套完整的理論教他如何思考,而不是思考什麼。(示意圖/Pakutaso)

身為學者,每年總有數百次會被問到對某些產業或公司所面臨的營運挑戰有什麼看法。我對那些產業或公司並沒有特殊的專業知識,但我可以針對那些問題提出洞見,因為我有一套完整的理論教我如何思考,而不是思考什麼。好的理論是解決問題的最好方法,理論可以幫助我們提出正確的問題,以便得出最實用的答案。愛用理論不是指沉浸在學術理論的細枝末節中,而是鎖定「什麼導致什麼」(what causes what)這個極其務實的問題。

【熱銷蔬菜箱補貨!】 嚴選5大類12種品項蔬菜產地直送到家

理論有它的意見,但沒有目的。理論不會改變主意,不會是只適用於某些公司或某些人。理論沒有對錯之分,它會根據你所處的情境,提出精確的預測。

在我的MBA課程「打造基業長青的成功企業」中,我們研究攸關總經理職責的種種理論。學生了解這些理論以後,我們就用理論來檢視企業個案,就像戴上一副眼鏡一樣,討論那家公司為什麼會遇到那些問題和機會。接著,我們用理論來預測那家公司未來可能遇到哪些問題和機會,也預測經理人需要採取什麼行動來因應。我認為好的理論對有效的管理實務來說不可或缺,那也是我提供給學生最有效的管理工具。

多年來,我逐漸得出一個結論:在討論企業如何成功創新時,我們往往忽略好的理論。創新真的只能碰運氣嗎?還是說,因為我們不了解創新成功的原因,所以才覺得創新很難?我看過許多精明能幹的經理人苦於因應各種創新挑戰及惱人的問題,卻很少思考最根本的一點:究竟是什麼原因促使顧客購買及使用某個產品或服務?

我們認為用途理論終於為這個問題提供了解答。

界定用途

我們的理論核心有一個簡單、但強大的洞見:顧客其實不是購買產品或服務,而是為了讓生活有所進步(progress),才把那些東西拉進生活中。我們把那個進步稱為「用途」(job),也就是說,顧客為了完成某些任務而「雇用」(hire)產品或服務。了解這個概念以後,就會覺得「發覺用途」是很直覺的想法。但我們提過,我們對用途的界定是很精確的。為了開發一套完整的用途理論,我們需要先解析這個理論的所有元素。

進步

我們把「用途」界定為某人在特定的情境中想要獲得的進步。這不光只是把顧客或顧客的問題加以分類的新方法而已,而是了解顧客為什麼挑選那個產品的關鍵。我們刻意挑選「進步」這個詞,它代表朝著某個目標或願望前進。用途是取得進步的過程,很少是單一獨立事件。不見得一定是因為有「問題」,才會出現用途,不過解決問題及其連帶的麻煩也是進步的一種形式。

情境

「情境」(circumstance)這個概念是內含在用途中的一部分。用途的界定一定和特定的脈絡有關,這樣才能開發出成功的解決方案。在界定用途的情境時,可能需要回答數十個重要的問題,例如「你在哪裡?」、「什麼時候?」、「你跟誰在一起?」、「正在做什麼?」、「半小時以前你在做什麼?」、「你接下來要做什麼?」、「受到哪些社會、文化或政治壓力的影響?」等等。情境的概念也可以延伸到其他的脈絡因素,例如人生階段(「大學剛畢業?」、「遇到中年危機?」、「即將退休?」)、家庭狀況(「已婚、單身、離婚?」「家有新生兒、幼兒、年邁的父母需要照顧?」)、財務狀況(「債臺高築?」、「家財萬貫?」)等等。情境是界定用途(以及找到解決方案)的根本,因為進步的性質總是深受情境的影響。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章