投票限制多、郵寄投票難……美國總統大選在即,美洲原住民選舉權卻長年遭到壓制

2020-10-20 08:10

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2018年8月,亞利桑那州溫多羅克一名婦女出示「我已投票」的貼紙。溫多羅克是美國最大印第安保留區納瓦霍族保留區的首府(美聯社)

2018年8月,亞利桑那州溫多羅克一名婦女出示「我已投票」的貼紙。溫多羅克是美國最大印第安保留區納瓦霍族保留區的首府(美聯社)

美國將在下月3日舉行總統大選與國會選舉,阻止特定人群投票來影響選舉結果的「選民壓制」成為本次大選的一大焦點。美國政治學教授施洛德爾新書《印第安保留區的投票》探討美國520萬美洲原住民的選舉權世世代代遭到侵犯的情況,包括投票地點遙遠,透過立法讓原住民難以投票等,導致美洲原住民投票率低,進而影響他們獲得醫療、教育、經濟機會、乾淨空氣品質等。

美國政治學者施洛德爾(Jean Reith Schroedel)新書《印第安保留區的投票》(Voting in Indian Country)探討美洲原住民選舉權長年遭到有系統地侵犯,進而影響他們取得乾淨空氣、乾淨水、醫療、教育、經濟機會、住房。根據美國印第安人全國代表大會(National Congress of American Indians)的數據,美洲印第安原住民與阿拉斯加原住民的投票率為全美最低,約3分之1符合投票資格的選民(120萬人)未登記投票。

美洲原住民的選舉權抗爭是否有別於美國邊緣化族群的廣泛抗爭?

美洲印第安人與阿拉斯加原住民是美國最後獲得公民身分與獲得選舉權的族群,一些剝奪其公民權的法律在1975年仍有效。事實上,過去美洲原住民被拒絕給予選舉權的時間比美國其他族群來得長,如果不了解這個歷史背景,就不可能理解印第安保留區當代的選民壓制(voter suppression)。

美國原住民在北達科塔州紮營抗議輸油管工程(AP)
美國原住民的選舉權長年受壓制(AP)

為何1924年《印第安人公民法案》(American Indian Citizenship Act)或1965年《選舉權法》皆未保障美洲原住民能平等投票?

《選舉權法》(Voting Rights Act)禁止投票過程的種族歧視,主要是為了消除動美國南部非裔美國人參與投票面臨的種種限制,該法實施的最初10年內,其中一個問題是它是否適用於美洲印第安人與阿拉斯加原住民。

直到1975年,一個民權委員會的報告才真正討論這個問題,探討美洲原住民及拉美裔美國人遭到嚴重歧視及被拒絕給予選舉權的情形。

政治人物與記者等討論選民壓制時,主要討論的是非裔美國人選民,其次是拉美裔選民。為何美洲原住民仍被排除於對話外?

首先,美洲原住民的人口很少。其次,大多數惡劣的濫權行為通常發生在印第安保留區的偏遠鄉村地區,舉南達科塔州(South Dakota)傑克森郡(Jackson County)為例,該郡郡議會決定關閉松嶺印第安保留區(Pine Ridge Reservation)提前投票的投票中心,聲稱是為了遏制武漢肺炎(新冠肺炎)疫情擴散,但當局並未關閉附近白人會去的卡多卡(Kadoka)投票中心,而這將對美洲原住民的投票能力產生不利影響。

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