史上最接近的驚險擦身!體積如汽車、離地表不到3千公里 近地小行星2020QG掠過南半球上空

2020-08-18 19:40

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小行星「2020 QG」16日清晨掠過南半球上空(@tony873004/Twitter)

小行星「2020 QG」16日清晨掠過南半球上空(@tony873004/Twitter)

美國加州天文台16日發現,小行星「2020 QG」當天清晨掠過南半球上空,它體積如汽車大小,與地球「擦身而過」時距離地面不到3千公里,是有紀錄以來史上最接近地球的近地小行星,但人類事前完全沒察覺。

16日清晨4時左右,一顆近地小行星飛過地球南極附近南冰洋(Southern Ocean)上空,距離地面僅2950公里6小時後,美國航空暨太空總署(NASA)資助的一項計畫在加州帕洛瑪天文台(Palomar Observatory)才發現此事。這顆近地小行星起初被稱為「ZTF0DxQ」,後來天文學家將它正式稱為「2020 QG」。

根據天文望遠鏡的觀測結果,「2020 QG」的體積如汽車大小,寬度介於2公尺至5.5公尺。NASA近地物體研究中心(Centre for Near Earth Object Studies)主任喬達斯(Paul Chodas)表示:「這個小行星從太陽的方向飛來,一直未被(我們)發現,我們沒看到它飛來。」

科學家指出,鑑於2020 QG的體積大小,就算它真的撞上地球,可能也不會對地面上的人們造成任何危險。不過,近地小行星近距離掠過地球仍讓人擔憂,因為天文學家都是等到小行星掠過地球才知道其存在。

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