隼鳥2號返回地球中!日本太空船採集小行星「龍宮」土壤 有助探索太陽系起源祕密

2019-11-14 12:30

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日本派出的太空船隼鳥2號完成太空任務,即日起將返航。(AP)

日本派出的太空船隼鳥2號完成太空任務,即日起將返航。(AP)

日本太空總署「宇宙機構」日前宣布,三年多前由日本派出的太空船「隼鳥2號」成功完成太空任務,13日起將從目前所在的小行星位置返回地球。日本宇宙航空研究開發機構表示,隼鳥2號此次成功採集小行星上的土壤,若順利帶回地球,有望從中找到太陽系起源的相關線索。

取材自民間故事 小行星命名「龍宮」

宇宙航空研究開發機構(JAXA)稱,隼鳥2號(Hayabusa2)13日拍攝小行星的照片傳回地球,日本將其命名為「龍宮」,取自日本民間故事《浦島太郎》。「龍宮」目前正以緩慢的速度移動,相關人員表示,隼鳥2號在完全遠離龍宮之前會拍下最後的「歡送照」。

「我們所有的團隊成員都對這次任務很滿意,沒有任何抱怨。」此次探測計劃的管理者津田雄一說道,「我們很感謝龍宮這顆小行星,也非常難過我們終於要離開它。」

隼鳥2號約在18日左右會離開龍宮的重力圈,屆時隼鳥2號會接收JAXA發出的訊號,12月初便可啟動引擎,航行在返回地球的航道上,預計2020年底便可回到地球,攜帶珍貴資料落在澳洲的沙漠地區。隼鳥2號花了3年半的時間到達龍宮,且因龍宮位置改變,回程所需的時間會縮短許多。

首次地下樣本採集 從「龍宮」探索太陽系起源

隼鳥2號總共登陸龍宮兩次,最後成功採取土壤樣本和數據。龍宮表面覆滿岩石,是登陸時的一大挑戰,而隼鳥2號第一次登陸在2月,收集表面的灰塵樣本;第二次登陸在7月,是太空史上第一次降落隕石坑後,成功採集地下樣本。

JAXA的科學家認為,龍宮的土壤應保存有未受太空輻射或其他環境因素影響的地下樣本,因此可以從其中探得46億年前太陽系起源的線索;隼鳥2號上的科學家則認為,該樣本中亦含有碳和有機物,希望透過這些物質的檢測和研究,能找到和地球相關的科學資訊。

此外,這顆繞著太陽旋轉的小行星雖然比起一般的行星小很多,卻是目前太陽系中最古老的一群星體,因此對於解釋地球如何演化可能也會有很大的幫助。

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