破解史前謎團!找到英國神秘巨石陣來源 最新研究:石材距離遺址25公里

2020-07-30 17:10

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英國著名的史前遺跡「巨石陣」(取自Pixabay)

英國著名的史前遺跡「巨石陣」(取自Pixabay)

英國巨石陣是南部索爾斯伯里平原上的著名史前遺跡,可追溯至公元前3千年,處處充滿神秘氣息,吸引全球遊客。長期以來,巨石陣使用的巨石「撒森岩」來源之謎讓地質學家與考古學家感到苦惱,美國學術期刊《科學進展》(Science Advances.)29日刊登的最新研究指出,研究人員可能已破解這個謎團:經過比對,距離巨石陣25公里的威爾特郡森林地帶「西林」的巨岩與巨石陣大多數的撒森岩完全吻合。

英國巨石陣(Stonehenge)由數十個巨大的「撒森岩」(sarsen)圍成圓圈,最高的巨石超過9公尺,最重的巨石重30公噸,建於公元前3千年至公元前2千年,屬新石器時代末期至青銅時代。巨石陣之建造目的迄今仍眾說紛紜,一些考古學家認為這裡是宗教祭祀的地點,一些人認為是治療傷患的場所,一些人認為是古代天文台,一些人認為是古代墓地。1986年,巨石陣被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界遺產。

400年來,撒森岩的來源之謎讓專家學者傷透腦筋,只能推測出這些巨石可能來自威爾特郡(Wiltshire)北部,但一直沒找到確切位置。不過,2018年的一項契機讓破解謎團露出曙光:1958年,英國人菲利普斯(Robert Phillips)參與巨石陣的修復工作,當時修復工人在過程中提取3條1公尺長的圓管狀岩芯,其中一條送給菲利普斯當作紀念品。菲利普斯於1977年移居美國,並隨身攜帶這根岩芯,2018年5月將之歸還給英國,供科學家研究巨石陣撒森岩的來源。

英國布萊頓大學(University of Brighton)自然地理學教授納許(David Nash)及其研究團隊獲准在這根岩芯的碎片使用「具有破壞效果的」技術,接著分析選擇的英格蘭南部20個地點,並比對巨石陣的岩芯與這20個地點的砂岩塊成分與化學性質。

納許說研究團隊很驚訝的是,威爾特郡馬爾伯勒(Marlboroug)「西林」(West Woods)的砂岩竟與巨石陣岩芯完全吻合。他說:「我們沒有真的著手尋找巨石陣的來源。我們選了20個地區,目標是設法排除,找出不吻合的地區。我們認為我們不會獲得直接吻合的結果,那真是個『噢,我的天』的時刻。」

這項最新研究也提出當時運輸這些巨石的可能路線,納許認為創造者可能先將這些巨石往西移動數英里,再經由普希谷(Vale of Pewsey)往南移動,可能經過新石器時代遺址「石圈陣」(Marden Henge)與納普山(Knapp Hill)附近,而另一個可能的運送路線是建造者直接將巨石往南送,再沿著雅芳河(River Avon)運輸。然而,當時的人們如何運輸這些沉重巨石仍是謎團,有些人猜測可能是利用雪橇或滾木移動。

納許說:「這是重大、一致、蓄意的行為,這必定是一項真正的任務,這讓我更清楚地理解這件事所需的規模與重點。」

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