妳的卵子「擇偶條件」可能和妳不一樣!研究:卵子能夠「挑三撿四」伴侶精子也未必中選

2020-06-11 13:30

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未受精卵會利用化學物質來吸引精子。(BBC中文網/SPL)

未受精卵會利用化學物質來吸引精子。(BBC中文網/SPL)

人類求偶、生殖繁衍從生物學角度講其實是個非常複雜的過程;現代研究顯示,人們平時所說的「兩情相悅」、「男歡女愛」、「門當戶對」,原來裏面都包含有自然演化的科學元素,都是兩性成功配對的一些有利條件。

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科學家的一些最新研究發現,卵子對精子竟然非常挑剔,甚至似乎有自己「獨立的個性」,而且想法未必總和女主人保持一致。也就是說,女主人鍾情的男子,其精子未必會被自己的卵子「賞識」。

眾所周知,在以往的一些研究中已經證明,嗅覺、氣味在男女相愛、擇偶過程中發揮著重要作用。這是因為人們在潛意識中在為後代選擇較強配對基因。

每個人的體味都獨一無二,從基因學上來說,體味相差越大,意味著兩人的血緣關係越遠,基因差異越大。據介紹,這樣生出來的後代更有可能獲得優異基因。

精子的使命就是奮勇向前,與卵子結合併使其受精。
精子的使命就是奮勇向前,與卵子結合併使其受精。(BBC中文網/Science Photo Library)

挑剔的卵子

科學家們最新的一項試驗揭示,人類基因的「求偶」遊戲即使在婚後性生活中仍在繼續。卵子仍然繼續「選擇」自己更喜歡的精子。

研究發現,卵子對精子挑三揀四,具有「選擇」和「偏好」特定男人精子的能力。此前研究已經發現,未受精卵會利用化學物質來吸引精子。試驗顯示,卵子還會利用這些化學信號來選擇精子。這些卵子對不同男子的精子有不同程度的喜好。

科學家在英國生物研究期刊《英國皇家學會學報B》上發表的一份研究報告,進一步揭示了這些化學物質的新功能。

在男歡女愛過程中,男子每次會釋放出上千萬到上億的精子;而在距離向卵子衝刺的最後兩厘米過程中,通常只剩下不到一千個精子左右,篩選率極高。

在卵子遇到自己喜歡的精子時,就會利用這些化學物質幫助加速精子與卵子相會的速度。這個研究結果意味著,即使在婚後性生活中,人類基因「選擇配偶」的過程遠沒有結束。

研究還發現,不幸的是,並不是每個女子的卵子都喜歡女主人所選擇男性配偶的精子。也就是說,單從生物基因層面講,讓女性動心鍾情的男性並不一定擁有最適合她卵子的精子。

研究者之一、瑞典斯德歌爾摩大學副教授菲茨帕特里克(John Fitzpatrick)表示,一名女性的卵泡液可能吸引來自某位男性的精子;而另一位女性的卵泡液則更能吸引另一位男性的精子,各有喜好。

而最受卵子歡迎的未必是來自女性伴侶的精子。也就是說,卵子和其女主人的「擇偶觀」並不總是保持一致。

牀上男女
(BBC中文網/Science Photo Library)

誰有選擇權?

研究人員目前還不完全明白卵子「挑三揀四」的原因。但多數懷疑這與基因選擇有關。卵子更喜歡能攜帶強大免疫系統的遺傳基因精子。

菲茨帕特里克教授和同事們在培養皿中進行的這項實驗,研究了不同男人的精子對卵泡液的反應,看看特定精子對特定卵子是否具有不同的吸引力?

卵泡液中含有的化學趨化劑可以幫助卵子吸引精子。然而,研究人員發現,同一名男子的精子相比較,如果卵子更「喜歡」另一男子精子的話,能吸引到這名男子的精子會多出40%。

實驗還想看看在卵受精的過程中,到底是誰選擇誰?結果發現,精子是處於被動地位,沒有選擇權。精子的使命就是奮勇向前,與卵子結合併使其受精。

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