你聽過「半同卵雙胞胎」嗎?全球第二例出現在澳洲,兩顆精子同時達陣一顆卵子的超罕見現象

2019-02-28 15:00

? 人氣

懷孕婦女做超音波檢查。(AP)

懷孕婦女做超音波檢查。(AP)

澳洲現年4歲的一對小姊弟是世界第二例「半同卵雙胞胎」,也是史上第一例在母體內就發現的「半同卵雙胞胎」,早在2014年他們的母親做產檢時,罕見的胚胎形成過程就獲得了澳洲基因研究團隊的注意,不過研究報告直到28日才刊載於醫學期刊《新英格蘭醫學雜誌》。

除同卵、異卵雙生之外,多了第三種:半同卵!

雙胞胎依形成過程可分為同卵雙生、異卵雙生、半同卵雙生,多數人只聽過前兩者,同卵雙生指的是單一顆卵子受精後形成單一顆受精卵,此單一胚胎在發育期間偶然分裂成兩個胚胎發育,其中染色體與基因幾乎完全相同,因此同卵雙胞胎的外貌非常相似。異卵雙生指的是兩顆卵子同時各自受精後,形成兩顆受精卵,且同時發育成兩個獨立胚胎,因此異卵雙胞胎就像一般手足,不會有非常相像的容貌。

雙胞胎。(Pixabay)
雙胞胎。(Pixabay)

半同卵雙胞胎相當罕見,極少數情況單一卵子同時與兩個精子結合,由於半同卵雙胞胎的胚胎同時帶有三套染色體,而非正常的兩套染色體,通常情況下很難存活。在2007年於美國出現首例半同卵雙胞胎後,至今也才發現了第二例。

2014年,當時28歲的澳洲婦女在懷孕第6周做超音波檢查時,醫師發現胚胎如同卵雙胞胎一樣共用胎盤,但第14周後醫師卻驚覺,這對雙胞胎為一男一女,顯然非同卵雙生。刊載研究論文於《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)的第一作者昆士蘭科技大學(Queensland University of Technology)醫學教授加貝特(Michael Gabbett)表示:「我們就是在此時開始基因研究的。」

怎麼形成的?一顆卵子同時與兩顆精子結合

加貝特與研究團隊在論文中指出,該婦女為自然懷孕,她接受絨毛膜取樣,讓研究團隊在婦女尚未分娩前,就開始研究雙胞胎的遺傳基因。結果發現,這對雙胞胎的形成過程非常罕見,是兩顆精子同時衝進一顆卵子內,形成受精卵,共有三套染色體,其中一套染色體只含兩顆精子所帶的遺傳物質,另外兩套則是含有父母親的基因。

懷孕 生子 孕婦(示意圖/Pexels@pixabay)
孕婦(示意圖/Pexels@pixabay)

當數千萬顆精子同時衝向一顆卵子,理論上卵子讓一顆精子成功達陣後,就會立刻「關門」,不過如果門關得不夠快,不排除會有兩顆精子同時擠進來。加貝特表示,異常的胚胎通常無法在子宮順利著床,但這位澳洲婦女懷下的胎兒順利發育了。

加貝特表示,YY染色體沒有存活下來,另外兩套中,一個帶有X染色體,另一個帶有Y染色體,分裂成兩個胚胎後,其中一個胚胎的細胞含有較多XX染色體,另一個胚胎則含有較多XY染色體,因此雙胞胎性別為一女一男。與之相比,2007年美國出現的首例半同卵雙胞胎之中,一名嬰兒出現雌雄同體現象。

新生兒因為基因異常而受苦

懷孕 孕婦(示意圖/dianaforsberg92@pixabay)
孕婦(示意圖/dianaforsberg92@pixabay)

根據《衛報》(The Guardian)報導,研究團隊並沒有公開澳洲這對半同卵雙胞胎的身分,這對小姊弟經由剖腹產誕生,醫院原先以為他們很健康,但是由於基因異常,女嬰出生前即發生血栓,醫院在她滿一個月大的時候,決定截掉她的一隻手臂,而在她滿3歲時,經檢查發現卵巢發育不全,因此動手術切除以免增加未來罹癌風險。

研究此對澳洲雙胞胎案例的教授菲斯克(Nicholas Fisk)指出,研究團隊認為說不定有半同卵雙胞胎被誤認為異卵雙生,因此分析了全球雙胞胎數據庫,但968例已登錄的異卵雙胞胎案例中,確認並沒有半同卵雙胞胎,這也顯示了澳洲、美國兩起案例是目前全球唯二證實的半同卵雙胞胎。

喜歡這篇文章嗎?

蔡娪嫣喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看