日本今年不只沒有奧運,甲子園可能也要報銷!日媒:應屆畢業球員恐成「沒有甲子園」的一代

2020-05-15 15:23

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秋田縣金足農業高校。 (圖片來源:汗と涙。甲子園)

秋田縣金足農業高校。 (圖片來源:汗と涙。甲子園)

安倍晉三14日宣布解除39縣的「緊急事態」,似乎日本的新冠疫情確有好轉,但日媒《體育報知》(スポーツ報知)15日報導,今年夏天的甲子園賽事(第102屆全國高中棒球錦標賽)可能因為疫情取消。由於今年的春季甲子園(第92屆選拔高等學校棒球大會)已經取消,如果夏季甲子園確定停辦,也代表今年在甲子園球場完全看不到高中熱血男兒的奮戰身影。

《體育報知》指出,舉辦夏季甲子園的日本高野連(高等學校野球聯盟)與《朝日新聞》社目前正在討論今年是否照舊舉辦。雖說主事者仍想為迎來高中生涯最後夏季的3年級球員圓夢,但考慮到選手跟與會者的健康與安全,夏季甲子園很可能會步上今年春季甲子園的後塵。高野連將在20日將舉行運營委員會會議,屆時極可能宣佈取消比賽。

《神戶新聞》15日發出號外,報導夏季甲子園可能停辦的消息。(翻攝網路)
《神戶新聞》15日發出號外,報導夏季甲子園可能停辦的消息。(翻攝網路)

今年3月11日宣布停辦春季甲子園時,71歲的高野連會長八田英二曾說「為了將運動員的健康擺在第一,不得不做出如此痛苦的決定」。日本知名體育播報員森本榮浩指出,當時日本正處於感染蔓延的時刻,而且不到1個月後政府就發布了「緊急事態宣言」,停辦當然是一個正確的決定。但「緊急事態宣言」如今已在39個縣被解除,月底也可預見其他地方恢復正常,為何現在卻傳出要取消夏季甲子園呢?

森本榮浩指出,預計8月10日開打的夏季甲子園就有16天的賽程,如果加上地方預賽,包括沖繩、北海道等地更是從6月就開始鏖戰,因此比賽時間其實長達2個月。但日本許多學校仍在停課階段、或者以遠距方式進行授課,社團活動自然也難以進行。各校球隊甚至可能連新生的樣貌都沒見過,在預賽之前,各隊的練習時間實在太短。加上東京首都圈與京阪神地區疫情嚴重,可能根本就無法恢復練球。

就算安倍宣佈取消了「緊急事態宣言」,但日本學校的長時間停課勢必壓縮到暑假的長度。一般來說,夏季甲子園的地方預賽多半是進入暑假的7月中旬正式開打,但暑假的調整也會影響到夏季甲子園的比賽時程。《共同社》則認為,如果7月中旬地方比賽還不能開打,就很難在8月10日前選出前進甲子園的參賽學校。森本榮浩指出,高野連網站上的《日本學生野球憲章》明白寫著「不能妨礙學生們的受教權」,由於新冠疫情讓上課、休假、練球的日程大亂,因此就算學生恢復到校,也很難在短時間內完成練習、比賽與選拔。

森本榮浩還表示,雖然棒球比賽是在開放的室外進行,但趕赴球場往往需要搭乘飛機或新幹線長途跋涉,這樣的密閉空間正是最容易感染新冠病毒的場合,也是高野連在討論是否繼續舉辦時最受到質疑的一點。加上每場比賽都要對球場進行消毒,如果比賽過程中出現一名感染者,該場賽事可能就要被全部沒收,雙方選手也無法再繼續比賽。即便完全不開放觀眾入場,也無法保證長達兩個月的賽事不會出現任何一位感染者。不過森本榮浩也坦言,如果夏季甲子園真的最後決定取消,對這一屆高三球員來說確實非常殘酷。

日本全國高中棒球錦標賽從1915年正式開打,當時的決賽場地還不是現在的甲子園球場,直到1924年提供賽事場地的阪神電鐵在兵庫縣西宮市蓋了新球場,並以當年的干支紀年「甲子」作為球場名稱(全名為「阪神電車甲子園大運動場」),高中棒球賽才正式移到這裏開打,成為一代又一代日本學生球員的野球殿堂,「甲子園」也成為日本高中野球的代名詞。日本高中棒球錦標賽開打一百多年來,只在發生「米騷動」的1918年,以及受到二戰局勢惡化影響的1941年兩度停辦,1942年到1946年春天更是完全無法比賽。如果今年的夏季甲子園也確定停賽,則是戰後第一次全年都沒有甲子園賽事。

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