英國查爾斯王儲:我要做不一樣的國王

2014-11-21 17:19

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英國查爾斯王儲日前表明,繼位後將積極關心公共事務。(取自推特)

英國查爾斯王儲日前表明,繼位後將積極關心公共事務。(取自推特)

英國《衛報》(The Guardian)19日獨家報導,查爾斯王儲(Prince Charles)日前向友人透露,他即位之後,將會積極擔任人民與政府間的橋樑。此番言論在英國引發正反兩極的反應,有論點認為這將強化英國王室的協調者地位,但也有意見認為會破壞王室理應保持的政治中立立場。查爾斯尚未登基,卻已在英國掀起政治波瀾。

查爾斯的性格

根據統計,查爾斯王儲在「備位」的40年間,每年進行的訪問接見行程高達600場,與國內外賢達頻繁接觸的情況下,查爾斯對於許多議題的觀點已胸有成竹,並總能在外界忽視之處找到著力點,例如他至今仍大力提倡的有機農業耕作、贊助失學與失業青少年等事務,查爾斯甚早就透過信託基金會進行推廣與贊助。

不同於母親英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)在位時對公眾事務謹慎發言的態度,查爾斯堅信,他「有責任成為英國輿論與政府間的橋樑」。據查爾斯友人向《衛報》透露,查爾斯準備在繼承王位後秉持「忠於自身信仰」的態度,為公共政策提出「衷心的建議」(heartfelt interventions),標準只有該不該說,而不是敢不敢說。

「黑蜘蛛備忘錄」

查爾斯的「責任」並非僅止於此,引發《衛報》與英國政府間纏訟9年的「黑蜘蛛備忘錄」(Black Spider Memos)更能看出他關心公共政策的端倪。

查爾斯習慣透過克拉倫斯宮(Clarence House)、所屬基金會、慈善團體與活動組織,致函政府官員、國會議員或意見領袖表達想法,這個習慣在2002年由查爾斯的私人秘書向外界透露,英國許多媒體開始設法取得這些信件的原件,想一窺查爾斯的心中想法。

其中,《衛報》取得27封信件,但遭英國政府狀告法院,勒令其不准公開,雙方纏訟多年,24日就將宣判。不論判決的結果是否會讓這批信件重見天日,英國人民這才了解,原來查爾斯王儲一直透過信件與政府官員及議員保持聯繫,交換意見。2012年,英國檢察總長葛瑞夫(Dominic Grieve)表示,任何信件都不應該公布,以維持英國王室政治中立的立場。

虛位元首能否涉入政務?

查爾斯長年與政府要員的通信,加上積極參與公共事務的個性,讓查爾斯尚未即位,已引發王室在政治中扮演角色的辯證。克拉倫宮發言人表示,王儲對英國非常關心,並已將一生奉獻給這片土地,不計個人得失,「現在如此,日後亦然。」

擔任查爾斯生態永續議題顧問多年的荷登(Patrick Holden)指出,王儲知道自己的身分特殊,因此在對公共議題表達關心或徵詢時,總是特別小心的謹守份際,「他是個懂得變通的王位繼承人,對查爾斯來說,有些議題實在無法視而不見。」

英國工黨籍的下議院議員佛林(Paul Flynn)提醒,英國君主的地位為虛位元首,所有作為應該超然獨立於任何政黨與政治爭議,如果查爾斯在繼位後持續涉入政治事務,將引發憲政危機,「女王對政治的緘默,讓英國王室與民主制度磨合得更好。」

英國前任環保大臣米切爾(Michael Meacher)則為王儲緩頰,認為備忘錄的公開不但有助於英國人民了解王室立場,更能讓外界知悉政策討論過程是否透明,「英國君主難道不應該承擔社會責任嗎?」

鼓吹廢除王室的組織「共和國」(Republic)創辦人史密斯(Graham Smith)抨擊,查爾斯對公共政策發表的意見越多,英國人民想要知道的越多,「就會預見更高程度的王室干政」,危害英國的民主運作。

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