新冠肺炎》疫情爆發如失速列車 紐約州為何淪為「美版武漢」?

2020-03-26 22:00

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美國紐約的武漢肺炎疫情延燒,地鐵站的一張傳單呼籲民眾待在家中(美聯社)

美國紐約的武漢肺炎疫情延燒,地鐵站的一張傳單呼籲民眾待在家中(美聯社)

美國約有一半的新確診案例及三分之一的病亡案例來自紐約州。白宮也說,紐約人的「發病率」是美國其他地區的5倍。紐約州長郭謨甚至用「子彈列車」來形容新冠病毒傳播的速度。為什麼會這樣?

3月26日,美國確診病例已經超過6萬5千,疫情不斷升溫。世界衛生組織(WHO)表示,美國很有可能成為新的疫情爆發點。其中紐約的狀況特別嚴重。美國普利茲得獎記者蓋蕊特(Laurie Garrett)甚至用「美國版武漢」來形容紐約市的狀況。

紐約州目前確診案例超過3萬,其中紐約市就有2萬多。紐約市長白思豪(Bill de Blasio)說,如果人數再不下降,醫療器材數量只夠撐到這禮拜,之後要救命就會變得很困難。

面對紐約失控的疫情,佛羅裡達州州長德桑提斯23日就宣布,所有從紐約飛來的旅客都會被強制隔離14天。白宮25日也已經下令,要求所有最近曾經到過紐約的民眾自我隔離14天。

關鍵原因:人口密度

其實為了減緩新冠病毒傳播,紐約已經關閉了學校、要求非必要商家停業,也敦促居民幾乎全天都待在家裡。那為何疫情還是如此嚴重?

根據《紐約時報》,最大的致命傷就是紐約的人口密度太高。報導引用美國人口普查局(U.S. Census Bureau)調查表示,紐約是美國最擁擠的城市,大概有1千萬人生活在這裡。在這麼小的空間裡,擁擠的地鐵、蜂窩般的公寓,讓病毒在紐約迅速傳播,感染範圍不斷擴大。

紐約州成為美國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重災區,過往熱鬧的夜生活景象已不復見(AP)
紐約州成為美國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重災區,過往熱鬧的夜生活景象已不復見(AP)

報導訪問史丹佛大學流行病學家古德曼(Steven Goodman)。他說:「在人口密集中心,人與人隨時都在互動,病毒自然傳播可以快擴散。」

紐約州長郭謨(Andrew Cuomo)的說法更直接,他請大家「想想這座城市的日常生活」。他說:「我觸摸了這張桌子——病毒可能在這裡停留了兩天。我走了,明天你來,觸摸到那個地方......在紐約市如此密集的地方,很多人都在觸摸到很多地方,對吧?公園長椅、雜貨店櫃台。」

紐約州州長郭謨(Andrew Cuomo)每日舉行的疫情記者會,成為許多美國民眾必收看的「節目」。(AP)
紐約州州長郭謨(Andrew Cuomo)每日舉行的疫情記者會,成為許多美國民眾必收看的「節目」。(AP)

《紐約時報》把紐約的狀況拿來與美國第二大城市洛杉磯對比。比起紐約早就以萬計的確診病例來說,洛杉磯剛剛超過8百。研究人員發現,感染數字差這麼多的原因就是因為加州的居住環境整體來說間距比較大。

以人口來說,洛杉磯的長居住民大約有4百萬人,只有紐約的不到一半,人口密度也遠不及紐約。加州大學柏克萊分校公共衛生學院傳染病學教授賴利接受《紐約時報》訪問說:「在加州,我們被分散開來.......大家都開車,公共交通系統很糟糕。」

紐約州成為美國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重災區,曼哈頓繁華的第七大道變得空空蕩蕩(AP)
紐約州成為美國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重災區,曼哈頓繁華的第七大道變得空空蕩蕩(AP)

《紐約時報》也說,紐約地鐵一天有超過5百萬人使用,40萬人居住在擁擠的公有住房,遠遠超過其他任何城市。世界上最繁忙的旅遊景點之一時報廣場每年參觀的人數將近4千萬人。紐約到處人潮洶湧的狀況成為病毒傳播最好的途徑。

紐約州長郭謨提醒,紐約其實是美國疫情縮影,會發生在紐約,就有可能發生在加州或是伊利諾等州。只是時間早晚而已。有鑑於紐約狀況如此慘重,美國各大城市現在繃緊神經防疫,避免疫情繼續肆虐。

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