《父酬者》書摘(3):先天差異因所得差異而擴大

2014-11-08 03:58

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人口分布與社會流動性

人力資本理論明確的預測之一是,在其他條件相同的情況下,父母的子女愈多,子女的結果就愈差。子女愈多,能用來提升每個子女人力資本的家庭資源就愈少。不過,長期來看,生育率與社會地位的相關性呈現很大的差異。有時候兩者高度相關,但有時候呈現相關程度極低。

目前,在像英格蘭、瑞典和美國這些高所得社會,這種相關性都相當弱,高地位的父母生育的子女和低地位一樣多,或只略少些。

但在其他歷史時期,社會地位與生育率有很強的負關聯性,例如英格蘭在1890 年到1960 年期間結婚的父母,高地位家庭的生育率遠低於低地位家庭。對照之下,在工業化前的世界,生育率通常與地位有很強的正關聯。在1780 年以前的英格蘭,這種影響強到最富裕的父母生育的子女數是平均家庭的兩倍。在這兩段時期的中間即1780 年到1880 年間結婚的父母,生育率與社會地位沒有關聯性。9

1780 年以前的英國,高地位者的婚姻平均有六次生產,其中有四個子女存活到成年。在較早的時期,最富裕的男性死亡時留下的子女超過四人;遺囑認證中最窮者(因為只有較富者有遺產可供認證,所以他們位居整體地位分布的中間)留下的子女只有前者一半。但對較晚期結婚的男性來說生育率與財富沒有相關性。

查爾斯.達爾文(Charles Darwin)的世系,是工業化前英格蘭中等和上層階級家庭有多少人口的最佳例證。他傳承一個成功而富裕的家族世系,曾祖父羅勃特.達爾文(Robert Darwin,1682-1754年)生育七個子女,全都長大成人。他的祖父伊拉斯穆斯(Erasmus,1731-1802 年)生育15 個子女(由兩位妻子和兩位情婦所生),其中12 個存活到成人。他父親羅勃特.渥林(Robert Waring,1766-1848 年)生育六個子女,全都長大成人。

在所有孩子都必須私人提供教育、必須為女兒準備嫁妝,和過世時遺產必須分給子女的社會環境中,人力資源理論勢必預測,在那些年代英格蘭社會菁英未加節制的繁殖,將導致快速的向下社會流動。工業化前社會的較低階層平均每個家庭只生育略多於兩個存活的子女,這些家庭將可集中資源在照顧和教育後代,並看著他們快速爬上社會階梯。

對照之下,到了1880 年的英格蘭,上層階級男性生育的子女數,似乎遠比中等或更低階層的男性少。從1880 年到1940 年,英格蘭最富裕的家庭子女數似乎漸漸凋零。根據第五章的罕見姓氏樣本,上層階級男性平均生育存活至成年的子女不到兩人。不過,在中等和底層社會男性平均生育2.5 至3 名存活到成年的子女,扭轉了1780 年前觀察到的模式。

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