數百性侵訴訟纏身,「美國童軍」不堪負荷、申請破產保護!1萬2000受害者難追究法律責任

2020-02-18 18:12

? 人氣

美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)

美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)

美國童軍18日宣布申請破產保護,稱此舉旨在賠償性侵受害者,將建立一個「受害者賠償信託基金」來執行所有賠償。自1944年到2016年,該組織共有超過7800名前領隊,涉嫌性侵超過1萬2000名童軍成員。近來面對多宗性侵訴訟,美國童軍的法務開支大增,陷入財務困境,因而決定申請破產。

不過宣布破產保護後,所有性侵訴訟都會因此停擺,對於受害者而言,他們失去追究法律責任的權利,這是極不公平的。相對來說,美國童軍躲過司法制裁後,不僅可以減少賠款,也能避免公開性侵相關資訊。受數百名受虐者所託的律師莫內斯(Paul Mones)痛批,美國童軍(Boy Scouts of America)多年來沒有試圖為受害者建立賠償基金,而是妄想保護其聲譽,破產保護就是一場「悲劇」。

美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)
美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)

信譽掃地、風光不再,美國童軍宣布申請破產保護

美國童軍(Boy Scouts of America)成立於1910年,今年2月8日剛慶祝成立第110周年,是美國最大的青少年組織之一,成立以來約1億1000萬名美國青少年加入。但由於性侵醜聞頻傳,有數百起性虐待訴訟案纏身,數千名原告要求賠償,以及受醜聞影響,組織會員人數不斷減少。導致組織法務開銷大,又無法開源節流。

美國童軍目前有近240萬青少年成員(7至21歲)、近90萬服務人員,人數只剩1970年代的一半。根據CNN,該組織負債金額多達1億至5億美元(約新台幣30億至150億3600萬元),資產僅不到5萬美元(約新台幣150萬元)。美國童子軍18日表示,已根據美國《破產法》第11章,向德拉瓦州法庭申請破產保護。

美國童軍1916年甫成立幾年時的聚會。(AP)
美國童軍1916年甫成立幾年時的聚會。(AP)

提交後,針對該組織的所有民事訴訟都將中止,等到該組織的債務和責任重組後,法院才能裁決。美國童軍全國主席特利(Jim Turley)在公開信裡表示,該組織正進入破產保護程序,目的是通過信託公平地賠償所有遭受虐待的受害者。「我想讓您知道,我們相信您,我們相信您會得到補償,並且我們制定了一些計劃來為您和您的家人提供諮詢服務,」特利對受害者說道。

秘密性侵檔案包庇7800名性侵犯

自1920年代開始,美國童軍保存大量性侵事件的秘密文件「不適任檔案」(ineligible files),其中紀載了疑犯的姓名、可能猥褻孩童的成年志工名單。迄今為止,約5000份不適任檔案在法庭上公諸於眾,但其他文件仍是童軍的機密。

2000年代,有受害人出面指控1980年代遭到童軍服務員性侵,委任律師莫內斯提告美國童軍,2010年奧勒岡州波特蘭(Portland)法院判賠1820萬美元(約新台幣5億4800萬元),並勒令美國童軍發布部分性侵檔案,即1965年至1985年該組織內1200起涉嫌兒童性虐待案件的2萬多頁文件。

本篇文章共 2 人贊助,累積贊助金額 $ 90

喜歡這篇文章嗎?

蔡娪嫣喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章