閻紀宇專欄:根絕小兒麻痺 印度締造公衛奇蹟

2014-01-16 13:27

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印度公衛人員為幼童施打口服小兒麻痺疫苗。(美聯社)

印度公衛人員為幼童施打口服小兒麻痺疫苗。(美聯社)

世界第二人口大國,近年可謂好事不出門、壞事傳千里:政壇貪瀆醜聞頻傳、駭人聽聞的性侵案層出不窮、兒童營養不良情況嚴重、經濟發展趨緩、通貨膨脹攀升。然而就在上個星期,印度悄悄締造現代公衛史上最偉大的成就之一。這個步履蹣跚的南亞巨人,終於讓世人對它稍稍恢復信心,也為全球防疫工作樹立典範。

2011年1月13日,印度東部的西孟加拉邦霍拉縣的一家醫院,有個一歲半的小女孩被診斷出罹患小兒麻痺。看似小事一樁,但特別的是,在這個12億人口、小兒麻痺一度猖獗的國家,小女孩很可能是最後一個受害者。從那天到今年的1月13日,印度整整3年沒有出現病例,幾已確定根絕小兒麻痺這個惡疾。

這樣的成就絕非僥倖,其背後是堅定的決心、合宜的策略、完善的組織、緊密的合作、徹底的動員力。更重要的是,正如世界衛生組織(WHO)官員所云:如果印度做得到,那麼世界上任何一個國家也都應該做得到。換言之,印度模式可以運用在其他開發中國家、對付其他肆虐人類的流行病。

印度次大陸向來是小兒麻痺病毒的溫床,1978年口服疫苗剛引進時,印度平均每天有將近500名兒童因為小兒麻痺而終身癱瘓。1995年大規模疫苗施打計畫啟動,病例數開始直線下降,雖然2009年的全年741例仍是全球之冠,但隔年就再降至42例,終於在2011年寫下休止符。

推行公衛計畫看似容易,然而印度有太多的難關需要克服:幅員廣大、人口稠密、生育率高、痢疾盛行、語言文化分歧、衛生條件欠佳、許多地區交通阻絕。另一方面,宗教也是一道關卡,居人口少數的穆斯林,普遍不信任政府的疫苗施打計畫。

但是印度政府展現堅定的決策意志,引進WHO、聯合國兒童基金會(UNICEF)、國際扶輪社、比爾.蓋茲夫婦基金會等外援,動員數百萬名志工,對每個地區蒐集詳盡資料,向小兒麻痺全面宣戰。不過要打贏這場戰爭,光靠人力、經費與資料遠遠不夠,組織與策略更是成敗關鍵。

以北方邦為例,當地許多家庭不讓子女施打小兒麻痺疫苗,原因從輕忽、無知到迷信,不一而足。另一方面,當地兒童痢疾盛行,於是公衛人員將兩個問題掛鉤,加強痢疾治療,倡導衛生習慣與餵哺母乳,連帶鼓勵家長帶子女施打疫苗,成效逐漸浮現。

東部的比哈爾邦與尼泊爾交界,向來是小兒麻痺的病灶,防疫重點針對移民和移工,當局除了在51個邊界交通要地施打疫苗,還選擇11個重要火車站設立防疫站;此外也利用地方節慶與市集,讓防疫工作更深入民間。

印度的成功讓其他開發中國家看到:只要政府全力投入、國內外財政支援到位、深入瞭解地方民情、擬定妥善策,社工、動員地方民眾,再難纏的惡疾也會束手就擒。

從2008年到2011年,印度每年送出10億劑小兒麻痺疫苗,如今雖已根絕病例,但是當局不敢自滿,因為鄰近國家阿富汗與巴基斯坦,都有猖獗的小兒麻痺疫情。巴基斯坦光是動亂頻傳的西北部地區,至少還有30萬兒童尚未施打疫苗,而且經常傳出防疫志工遇害的憾事。

從今年到明年,印度政府將進行6波小兒麻痺宣導活動,出動230萬志工大軍,幫1億7200萬名兒童施打疫苗。UNICEF官員杜伊奇說:「直到小兒麻痺從全球絕跡之前,印度都必須保持高度警覺,保護兒童免於受害。」

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