5700年前的「口香糖」成為時空膠囊!科學家還原新石器時代的丹麥女孩:黑髮藍眼、膚色黝黑,生前最後一餐吃了榛果與鴨肉

2019-12-18 17:10

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國際頂尖科學期刊《自然通訊》最新一期的研究指出,研究人員利用一塊樺樹瀝青,重建5700年前丹麥女孩蘿拉的基因組(截自YouTube)

國際頂尖科學期刊《自然通訊》最新一期的研究指出,研究人員利用一塊樺樹瀝青,重建5700年前丹麥女孩蘿拉的基因組(截自YouTube)

丹麥第4大島洛蘭島希爾索姆的考古發現了一塊被嚼過的樺樹瀝青,丹麥研究團隊利用這塊「古代口香糖」重建5700年前年輕女孩蘿拉的基因組,發現新石器時代的蘿拉住在潟湖附近,有著藍眼黑髮,膚色黝黑,生前最後一餐包括榛果與鴨肉,這也是科學家史上首度從人類遺骨之外的物品成功萃取DNA。這項最新研究17日刊登在國際頂尖科學期刊《自然通訊》(Nature Communications)最新一期。

考古團隊先前在丹麥洛蘭島(Lolland Island)希爾索姆(Syltholm)挖掘時,發現了一塊2公分長的棕黑色樺樹瀝青。丹麥哥本哈根大學(University of Copenhagen)全球研究院的博士後研究員、本研究共同作者詹森(Theis Jensen)說:「希爾索姆非常獨特,幾乎所有東西都被封在泥漿裡,這意味著有機殘餘物受到非凡的保護。」

哥本哈根大學全球研究院的副教授、本研究共同作者謝勒德(Hannes Schroeder)與詹森想知道,這塊樺樹瀝青是否保留了人類的DNA。為了找出答案,他們清洗了樺樹瀝青,並試著從中萃取DNA。詹森說:「事實證明,它含有大量的DNA。」

謝勒德說:「我們從(人類)骨骼以外的事物獲得完整的古代人類基因組,這真是驚人,而且我們還從口腔微生物與數個重要的人類病原體萃取了DNA,這使其成為古代DNA極為有用的來源,尤其是在我們沒有(可研究)人類遺骸的時期。」古代的人類加熱樺樹皮來製作瀝青,石器時代的人們將這種瀝青當成天然黏著劑,用來將石製工具固定於手柄與帶子上。

此外,考古團隊在考古現場發現的瀝青塊通常都有孩童的牙齒痕跡,因此一些研究人員認為它可能是當時的牙刷;一些科學家推測當時的人咀嚼樺樹瀝青是為了減輕牙痛或暫時解餓,或者只是想咀嚼東西,就像現代人吃口香糖一樣;一些研究人員則認為樺樹瀝青冷卻後會變硬,因此古代人製作工具時,會咀嚼瀝青使其柔軟以利製作。

根據研究團隊重建的人類基因組,當年咀嚼這塊瀝青的蘿拉(Lola)有著黑髮藍眼與深色肌膚,還有乳糖不耐症。根據DNA分析結果,她的DNA與歐洲大陸的遊獵採集者關係較為密切,而不是當時北歐中部的遊獵採集者。此外,研究人員利用放射性碳定年法分析該瀝青,判定蘿拉當時住在潟湖附近,而進一步的DNA分析顯示,她口腔的數十種細菌中,其中3種與嚴重的牙周病有關,另外還發現可能引起肺炎的肺炎鏈球菌與可能引起傳染性單核白血球增多症(glandular fever)的人類皰疹病毒第四型(Epstein-Barr virus)。

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