神職性侵嫌犯擋箭牌,梵蒂岡正式拆除!教宗方濟各改革「宗座保密條款」,禁止神職人員逃避司法調查

2019-12-18 14:10

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天主教會常因隱匿性侵孌童案而遭人詬病,教宗方濟各宣布性侵案件不能再援引「宗座保密」法規。(AP)

天主教會常因隱匿性侵孌童案而遭人詬病,教宗方濟各宣布性侵案件不能再援引「宗座保密」法規。(AP)

梵蒂岡天主教會17日發佈兩道詔書,教宗方濟各(Pope Francis)12月4日宣布,當神職人員涉嫌性侵、孌童或持有兒童色情物品的案件,將不能援引「宗座保密法規」(pontifical secret)而逃避司法調查,期盼增加教會透明度,贏回大眾信心。

依照教會法典原先規定,天主教會持有的所有資料都應予以保密,但教宗表示,這種「宗座保密」原則並不妨礙一個人「履行國家法律在各地規範的義務」,例如舉報非法案件,以及執行國家司法機關提出的要求等。教會人員對於舉報者、受害者和證人等,也不能「強迫他們保持沈默」。

詔書寫道,將廢除部分罪行在舉報程序和裁決時援引宗座保密原則。不受庇護的罪行包括:因脅迫或濫權發生的暴力和性行為;侵犯未成年人和脆弱者;持有未成年人色情影像;知情不報,以及主教和修會總會長包庇加害者的案件。

天主教會常因隱匿性侵孌童案而遭人詬病,教宗方濟各宣布性侵案件不能再援引「宗座保密」法規。(AP)
天主教會常因隱匿性侵孌童案而遭人詬病,教宗方濟各宣布性侵案件不能再援引「宗座保密」法規。(AP)

未成年人定義拉高至18歲

教宗也強調,梵蒂岡職員處理相關案件時,還是必須以「安全、完整和機密」的方式處理,保護所有當事人的形象、名聲和隱私。此外,教宗在第二份詔書表示,神職人員只要持有和散布未成年人色情影像,將列為最嚴重的罪行,並且首次將未成年人的年齡定義從14歲提高為18歲以下。

全球天主教會備受性醜聞困擾,其中因為「宗座保密」條款被視為包庇涉案人員的元兇,教宗方濟各也飽受批評,多次表示將推動更透明化、對受害者與執法單位負責。17日也是教宗83歲生日,選在此時發布詔書,頗能顯現改革決心,也獲得不少教會歡迎。

梵蒂岡性侵案調查負責人、馬耳他教區總主教希克盧納(Charles Scicluna)說,這是一起「劃時代的決定」,任何人都不能再援引這條法規,以此逃避向司法單位或受害人提供資訊。

智利神父性侵案的受害者和倡議者之一克魯茲(Juan Carlos Cruz)則說:「模糊不清的狂歡盛典結束了。」

天主教會常因隱匿性侵孌童案而遭人詬病,教宗方濟各宣布性侵案件不能再援引「宗座保密」法規。(AP)
天主教會常因隱匿性侵孌童案而遭人詬病,教宗方濟各宣布性侵案件不能再援引「宗座保密」法規。(AP)

「不宜高興過早」

受害者與支持團體普遍支持這個決定,但也有人認為不宜興奮過早,等到天主教會真正面臨偵訊、傳票與刑事調查,並被要求提供文件資料時,才能顯示教會是否真有決心改革。

「這項改革早該推動了,但至少標誌著朝向正確方向邁進重要一步,」受害者倡議團體SNAP指出,「他們現在還只是紙上作業,接下來還需要具體行動。」

教宗也在17日當天接受75歲的梵蒂岡駐法國大使凡杜拉(Luigi Ventura)總主教請辭,凡杜拉多次被巴黎市政廳指控,用手猥褻一名30多歲男官員,受害者還包括其他年輕男子。

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