「我爸爸的初衷是為了救地球……」塑膠袋發明者之子:不懂人們為何用完即丟,遺憾劃時代設計成污染來源

2019-10-20 09:00

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全球海洋塑膠污染日趨嚴重,這是漂浮在菲律賓外海的一個塑膠袋。(美聯社)

全球海洋塑膠污染日趨嚴重,這是漂浮在菲律賓外海的一個塑膠袋。(美聯社)

「對我父親來說,人們用完塑膠袋就丟,是一件很奇怪的事。」──塑膠袋發明者圖林之子

常見到海洋堆滿塑料廢棄物,鯨豚胃裡塞滿塑膠而喪命的消息,日常生活中使用的塑膠袋早被環保人士認為是傷害環境的一大兇手。不過英國廣播公司(BBC)17日報導,1959年發明購物用塑膠袋(T-shirt bag)的已故瑞典工程師圖林,當初設計聚乙烯塑料的初衷是為了拯救地球,如今塑膠袋卻成為污染來源,圖林的兒子受訪時指出,塑膠袋能重複利用,不懂為什麼人們用完即丟。

半世紀來改變全世界的塑膠袋,出自他之手

圖林(Sten Gustaf Thulin,1914-2006)從事包裝設計,嘗試實驗各種材料製作出耐用的包裝產品,1959年圖林發明了可焊接塑料製作的袋子,讓人們能以美觀、方便、低成本的方式包裝並運輸物品。1962年,圖林的專利技術由瑞典包裝工廠Celloplast買下,工廠機器沒日沒夜地運轉,大量製作這個半世紀以來令全世界產生巨變的產品,圖林家族並未因塑膠袋的瘋狂生產與銷售獲利。

1960年代中期,塑膠袋代替紙袋、布袋成為主流的包裝產品;到1979年時,塑膠袋占歐洲包裝袋市場的80%;20世紀末之前,塑膠袋在全球範圍內幾乎取代了紙袋。現在,聯合國(UN)數據指出,塑膠袋每年的產量高達1兆,然而79%塑膠製品都在垃圾掩埋場或是流落各地、污染環境,僅9%真正被回收再利用。

發明塑膠袋的初衷是為了拯救地球……

圖林知道人們的消費型態與地球環境,從此出現翻天覆地的變化嗎?他知道,但他很疑惑為什麼塑膠製品最終導致不可逆轉的嚴重污染,並因此感到相當遺憾。英國廣播公司(BBC)17日報導,圖林的兒子勞爾(Raoul Thulin)指出,父親當年發明塑膠袋是「為了拯救地球」,作為紙袋的替代性產品,耐用、可重複使用,也可以愛護環境、減少伐木量。

後來發生的事實證明,人們並沒有重複使用塑膠袋,吸管、飲料杯、購物袋、免洗餐具等一次用塑膠製品的使用越來越氾濫,屆時2050年,海洋中的塑膠垃圾恐將超過魚類的數量。世界自然基金會(WWF)估計,海洋中有1億5000公噸的塑料廢物,歐洲海域每年都能撈起約15萬至50萬噸塑料物品,以及7萬至13噸長度小於5公釐的「微塑膠」(micro-plastics)碎片。

勞爾告訴BBC:「對我爸來說,人們會用完塑膠袋就丟,是一件很奇怪的事情……塑膠袋的發明在當時是一大進步,我爸總是隨身攜帶一個塑膠袋,把它摺起來放在口袋裡,現在環保不是倡議人們自備袋子去商店嗎?我爸早在70到80年代就這麼做了,很自然地。那為什麼你們大家不這麼做呢?」

紙袋、棉布袋耗能,需重複使用才比塑膠袋環保

自2002年孟加拉成為全球第一個禁用塑膠袋的國家後,如今全世界約有112個國家、地區或城市實施塑膠禁令,台灣環保署也長期推動限塑政策,從減少購物用塑膠袋、禁用含塑膠微粒化妝品,到限用一次性塑膠吸管,減塑政策正在擴大實施。

那麼塑膠袋的替代用品能夠發揮多大的環保功用呢?英國《獨立報》(The Independent)報導,紙袋跟棉布袋的製造過程消耗了不少地球資源,紙袋源自於樹木、棉花的成長過程需要大量灌溉,未必會比塑膠袋環保,必須多次重複使用才有環保功效。

根據英國環境局(UK Environment Agency)研究數據,一個紙袋應至少重複使用3次以上,棉布製的購物袋則須至少重複使用131次,才會比塑膠袋環保。

全球海洋塑膠污染日趨嚴重(美聯社)
全球海洋塑膠污染日趨嚴重(美聯社)

 

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