「這是人類女性的一大步!」阿波羅登月半世紀之後,史上第一次「全女性太空漫步」終於登場!

2019-10-18 22:46

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2019年10月18日,NASA派出兩位女太空人克莉絲蒂娜.柯克與潔西卡.梅爾替國際太空站修補太陽能電池,完成史上首次「全女性太空漫步」。(AP)

2019年10月18日,NASA派出兩位女太空人克莉絲蒂娜.柯克與潔西卡.梅爾替國際太空站修補太陽能電池,完成史上首次「全女性太空漫步」。(AP)

國際太空站兩位美國太空人克莉絲蒂娜.柯克與潔西卡.梅爾18日進行俗稱「太空漫步」的太空艙外活動,為太空站更換一具故障的電池充電裝置。一場看似平平無奇的任務,卻在人類太空探索史寫下新的一頁:柯克與梅爾都是女性,因此這是歷第一次「全女性太空漫步」。

這次艙外活動(extravehicular activity,EVA)在台灣時間18日晚間7時38分展開,柯克(Christina Koch)與梅爾(Jessica Meir)穿上太空裝,來到國際太空站(International Space Station,ISS)。繫著紅色繫繩的柯克先出艙,然後是拿著工具袋的梅爾。

麻州民主黨籍聯邦眾議員克拉克(Katherine Clark)套用登月阿姆斯壯(Neil Armstrong)的話說:「這是人類女性的一大步!」眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)也讚揚兩位美國女太空人「鼓舞了全美國大大小小的女性」。

其實美國航太總署(NASA)原本今年3月就準備進行一場「全女性太空漫步」(all-female spacewalk),結果卻因欠缺大小適當的太空裝而作罷,畢竟絕大部分太空裝都是針對男性設計。

18日這趟任務預計進行5個半小時。NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示,NASA將善用兩位女太空人的經驗,期望在2024年之前將「下一位男性與第一位女性」送上月球。

從1969年7月的阿波羅11號(Apollo 11)任務到1972年12月的阿波羅17號(Apollo 17)任務,總共12位美國太空人踏上月球表面,清一色都是男性。預定2024年升空的登月任務取名「阿提米絲」(Artemis)──希臘神話中阿波羅(太陽神)的孿生姊姊,也是月神。

人類太空探索史上,至今有15位女太空人曾執行太空漫步任務,但都是與男性一起。15位英雌之中有14位是美國人。柯克曾執行3次,梅爾曾執行1次。兩人都是在2013年成為太空人;柯克今年3月14日升空前往ISS,梅爾則是9月25日。柯克預計在ISS待上328天,將刷新歷來女性太空人記錄。

NASA女太空人克莉絲蒂娜.柯克(左)與潔西卡.梅爾18日替國際太空站修補太陽能電池,完成史上首次「全女性太空漫步」。(AP)
NASA女太空人克莉絲蒂娜.柯克(左)與潔西卡.梅爾18日替國際太空站修補太陽能電池,完成史上首次「全女性太空漫步」。(AP)

柯克現年40歲,已婚,北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)電機工程碩士,成為太空人之前是NASA高達德太空飛行中心(Goddard Spaceflight Center)的工程師,並曾在南極進行1年研究。

梅爾現年42歲,斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)海洋生物學博士,進入NASA之前在軍火業鉅子洛克希德馬丁(Lockheed Martin)工作。除了科學研究,梅爾擅長長笛、短笛、薩克斯風等多種樂器,還是位古典文學迷。

 

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